Operación Pastorius, 8 saboteadores alemanes contra EEUU


Fuente: http://en.wikipedia.org/wiki/Operation_Pastorius

INTRODUCCIÓN
La operación Pastorius fue un fallido plan de sabotaje empleando ataques por parte de agentes alemanes dentro de los EEUU. La operación fue planificada en junio 1942 tras la entrada de dicho país en la guerra, y debía estar dirigida contra objetivos económicos estrategicos. La operación fue nombrada así por el almirante Wilhelm Canaris, jefe del Abwehr por entonces, en honor a Francis Daniel Pastorius fundador del primer asentamiento de colonos alemanes (muchos de ellos menonitas, luteranos y cuáqueros) en Pensilvania en el siglo XVII

AGENTES
Se seleccionaron a 8 alemanes que habían vivido en los EEUU. Dos de ellos, Ernst Burger y Herbert Haupt tenían nacionalidad americana
El resto había trabajado en diversos empleos en los EEUU
Los agentes fueron sometidos a un curso intensivo del Abwehr sobre el manejo de explosivos y sabotaje

LA MISION
Entre los objetivos:
Plantas hidroelectricas en las cataratas del Niagara
Compañía de aluminio de Illinois, Tenesee y Nueva York
Compuertas en el rio Ohio cerca de Louisville, Kentucky
El paso de ferrocarril conocido como “Horseshoe Curve” en Altoona, Pensilvania y sus talleres de reparación ferroviarios
Una planta de criolita en Filadelfia
Puente de Hell Gate en Nueva York
Estación de Pensilvania en Newark, Nueva Jersey

A los agentes se les proporcionó una cantidad de 175.000 dolares americanos y fueron embarcados en dos submarinos rumbo a la costa este de EEUU

La misión se vio comprometida incluso antes de comenzar, uno de los agentes, el líder, George Dasch, dejó olvidada documentación confidencial en un tren

El grupo liderado por Dasch, uno de los dos grupos

El 13 de junio de 1942, a altas horas de la noche el U202 “Innsbruk” desembarca al grupo de Dasch en una playa de Amagansett, Nueva York, 185 km al este de la metropoli. Dejando a Dasch, Burger, Quirin, y Henck. El grupo llevaba en el momento del desembarco uniformes de la wehrmacht, para que en caso de ser capturados por los guardacostas fueran clasificados como prisioneros de guerra en vez de espías. Los saboteadores enterraron en la playa material explosivo suficiente para una campaña de sabotaje de unos dos años.

Pero de repente algo salió mal, un guardia costero desarmado, John C. Cullen, ilumina a Dasch con su linterna entre las dunas. Dasch agarró a Cullen por el collar de la camisa, amenazándole para no delatarle y entregándole 260 dólares. Cullen no obstante informó a sus superiores al volver a la estación del encuentro con un individuo “sospechoso”. Para cuando los guardias costeros llegaron armados al lugar, los alemanes ya habían tomado un tren a Nueva York

El otro grupo de 4 hombres liderados por Kerling es llevado por el U-584 y desembarca sin problemas en Ponte Vedra Beach, Florida, al sur de Jacksonville el 16 de junio de 1942. El grupo cogió trenes a Chicago, Illinois y Cincinnati, en Ohio

ARRESTO Y JUICIO
Dos de los agentes, Dasch y Burger, en Nueva York, deciden desertar.
Dasch va más allá de la deserción, viaja a Washington DC y informa a la Oficina Federal de Investigación. Fue tomado por un chiflado por los agentes de turno hasta que deposita un maletín con 84000 dólares sobre el escritorio del subdirector D. M. Ladd. Entonces es arrestado y interrogado intensamente durante horas. Ninguno de los demás alemanes estaba al corriente de la traición.

Durante las siguientes 2 semanas Burger y los demás son arrestados. Todos los 8 son puestos bajo juicio por un tribunal militar de 7 miembros bajo instrucciones específicas del presidente Roosevelt.
Fueron acusados de:
1) Violar las leyes de la guerra
2) Violar el artículo 81 de las leyes de la guerra, para dar información de inteligencia al enemigo
3) Violar el artículo 82 en referencia al espionaje
4) Conspiración para cometer las ofensas alegadas en los 3 primeros cargos

Abogados de los acusados intentaron que el caso fuera tratado por un tribunal civil, pero la solicitud fue denegada. El juicio se realizó en el departamento de justicia de Washington. Los 8 fueron encontrados culpables y sentenciados a muerte. Roosvelt conmuta la sentencia de Burger a cadena perpetua y la de Dasch a 30 años de cárcel por su deserción y delatación de sus compañeros. Los otros fueron ejecutados el 8 de agosto de 1942 en la silla eléctrica en la prisión del distrito de Columbia y enterrados en los campos de Blue Plains, usados como cementerio improvisado para gente desconocida, indigentes y criminales.

En 1948 Truman ofrece amnistía a Dasch y Burger a condición de ser deportados a la zona de ocupación americana en Alemania. Dasch escribió a las autoridades americanas solicitando volver a los EEUU pero todas sus peticiones son denegadas. Tanto Dasch y Burger fueron muy mal vistos en la Alemania de posguerra por su traición.

CURIOSIDADES
El incidente no es el único de su clase, antes de la entrada de EEUU en la guerra, Alemania empleó una red de 33 espías alemanes liderados por Fritz Joubert Duquesne. Todos fueron arrestados el 29 de junio de 1941 por el FBI y sentenciados a más de 300 años de prision.

En 1944 se realizó la operación fallida Elster
Erich Gimpel y el germanoamericano William Colepaugh desembarcaron en Hancock Point, Maine el 30 de noviembre de 1944, con instrucciones de espiar el proyecto Manhattan e intentar sabotearlo. Tras llegar a Nueva York, el 26 de diciembre, Colepaugh acude al FBI y confiesa todo el plan. Gimpel es arrestado 4 días más tarde. Se les condenó a muerte pero ambas sentencias fueron conmutadas pasando ambos mas de una decada en prisión.

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