Franz Gockel, superviviente de Omaha, 716 ID


Fuente:
http://www.oisterwijk-marketgarden.com/franz_gockel.html

Extracciones de un testimonio de un ametrallador alemán que sirvió en Omaha
Su nombre es Franz Gockel (1925-2005), en junio 1944 tenía 18 años

Aquí le vemos en el cementerio alemán de La Cambe, visitando a sus compañeros caídos, 2003

Introducción

Gockel era ametrallador del 726 regimiento de Infantería de la 716 División de Infantería en la playa de Omaha.

El WN62 estaba en la frontera entre las secciones Easy Red and Green Fox, cerca de Colleville-sur-Mer.

El WN62 era el más grande de Omaha, y tenía capacidad para 35 hombres.

Entre los soldados que había con Gockel, estaban allí:
_Incluyendole a él: 21 soldados de la 3. Kompanie 726 Regt. 716 ID
_Otros 7 soldados correspondientes al GR916, de la 352, entre ellos Hans Heinrich Warnecke Severloh, el otro superviviente alemán que también fue ametrallador, y al que se le asocia gran cantidad de bajas americanas.

Acontecimientos según su testimonio
La alarma se inició alrededor de las 6 de la mañana, con la marea baja.

Estuvo combatiendo con altibajos todo ese momento, operando su ametralladora mg42, y soportando el bombardeo naval y aéreo.

A las 8 de la mañana su ametralladora sufre un fallo mecánico, y tuvo que empuñar su pistola.

Se mantuvo en la posición hasta las 12 del mediodía (ayudando a sus compañeros, en la defensa, etc.), hasta que vino un comandante llamado Siegfried, que ordenó a Franz que fuera a buscarle “algo para comer” al búnker que estaba 100 metros más atrás de la playa.

Franz se arrastró hasta el búnker con la ayuda del fuego de cobertura que hacían dos compañeros desde el interior.

En el búnker pudo descansar y comer con ellos e incruso ir al servicio, donde comprobó que tenía una gran rotura en los pantalones, por lo que le dieron otros.

Intentó volver al WN62 y corrió hasta una posición antitanque intermedia, pero comprobó que ya había sido capturado por los americanos.

Al volver al búnker con los otros dos compañeros con los que había comido, recibió un disparo en la mano izquierda, era alrededor de las 14:00. Le ordenaron irse de la playa y consiguió ser evacuado a un hospital en París, a partir de aquí poco se sabe de su periodo de servicio, tan solo que sobrevivió a la guerra.

Franz reconoció las tumbas del comandante y 30 compañeros conocidos suyos en el cementerio después de la guerra, y afirmó que de no haber sido por haber ido a por esa comida, no habría podido vivir para contarlo. “Quería luchar y sobrevivir, quería volver a casa con mis 6 hermanos y hermanas”

Franz Gockel, volvió a su antigua profesión y completó su formación como techador en 1950, obteniendo diversos títulos y premios relacionados con este trabajo.

Volvió a Normandía en 1958, donde los habitantes lo recibieron calurosamente, incluido el alcalde de Coleville. Llegó incluso a recibir invitaciones de veteranos de EEUU con los que llegó a tener amistad.

Estuvo unas 50 veces en Normandía y 8 en EEUU

El 6 de junio solía volver a Normandía todos los años.

Franz Gockel fue nominado por sus esfuerzos comunitarios en Colleville a ciudadano de honor. También recibió la Orden al Mérito por sus esfuerzos para promover la comprensión y reconciliación internacional.

Murió a los 79 años en 2005, a consecuencia de la diabetes que sufría.

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