Gefreiter Günther Halm, un héroe en el Afrika Korps


Günther Halm nació el 27 de agosto de 1922 en Elze, Baja Sajonia, hijo de un funcionario de ferrocarriles.

ALISTAMIENTO Y PRIMERAS ACCIONES

Tras cursar sus estudios básicos fue alistado en 1941.

En verano 1942 estaba sirviendo de tirador de cañón en la sección antitanque de la Compañía de Mando del Panzergrenadier Regiment 104, parte de la 21 División Panzer del Afrika Korps.

El 1 de julio es ascendido a cabo (gefreiter).

En julio de 1942 las fuerzas del eje penetran en Egipto pero son detenidos por una línea defensiva británica al sur de El Alamein en la llamada Primera Batalla de El Alamein.

El 15 de julio destruye 2 tanques británicos en Bir Hakeim, lo que le vale la Cruz de Hierro de Segunda Clase.

PRIMERA BATALLA DE EL ALAMEIN

En la noche del 21/22 de julio el general Auchinleck envía su 13 Cuerpo en la llamada operación Splendour contra las posiciones alemanas del risco de Ruweisat, donde elementos de la 21 división se vieron en duros combates defensivos.

Los elementos de la sección antitanque del 104 regimiento, con dos cañones Pak 36(r) de 7,62 cm (de origen ruso) al mando del teniente Skubovius estaban en una posición defensiva cubriendo un cauce seco (wadi) de 300 m de largo, a escasos kilómetros del cuartel de mando táctico.

Cañón ruso de 7,62 cm como el usado por Halm, apodado Ratsch-Bumm, por el ruido característico al disparar.

File:PAK 7,62 cm Ratsch-Bumm.jpg

La 1ª pieza estaba mandada por el Unteroffizier Jabeck con el Gefreiter Halm como su tirador.

Tras un bombardeo británico en la mañana del 22, la arena y el humo cegaron a las dotaciones de los cañones mientras la 23 brigada blindada se aproximaba en la bruma.

Solo se divisó a los carros Valentine del 40th Royal Tank Regiment cuando estaban a unos 100 m.

Halm y sus compañeros recibieron órdenes de abrir fuego y estalló un violento duelo artillero.

Sirviendo sus cañones a velocidades calamitosas y bajo un intenso fuego, el equipo de Halm destruyó 9 tanques e inutilizó otros 6 en cuestión de unos pocos minutos.

Algunos proyectiles de 2 libras impactaron en su posición, dañando el escudo protector de la pieza e hiriendo a la dotación, en concreto al cargador. Otro proyectil pasó entre las piernas de Halm sin siquiera rozarle.

Los tanques Valentine se vieron obligados a dar marcha atrás pero no interrumpieron su fuego. Un nuevo disparo inutilizó el alza del cañón de Halm antes de que cazabombarderos Stuka de la Luftwaffe y tanques de la 21 acudieran al rescate.

La 23 blindada británica fue prácticamente exterminada, perdiendo 93 de sus 104 tanques.

Es condecorado en el propio campo con la Cruz de Hierro de Primera Clase, pero el coronel estaba tan entusiasmado del servicio de este soldado que el 29 de julio Günther Halm se convierte en el soldado más joven (19 años) en recibir la Cruz del Caballero de la Cruz de Hierro, presentada por el propio mariscal Rommel, el 7 de agosto de 1942.

Günther Halm condecorado por el Mariscal Rommel.

 photo Halm-Guenther.jpg

SERVICIO POSTERIOR

Ascendido a sargento el 1 de noviembre 1942, Halm siguió sirviendo en África hasta que tuvo que ser evacuado por heridas en combate en marzo 1943, recuperándose en hospitales en Atenas y Viena.

Se sabe que realizó un curso entre el 1 de julio 1943 y 1 de octubre 1943.

Tras su instrucción especializada fue ascendido a teniente el 1 de marzo 1944 y puesto con la 104 de Infantería, pero eventualmente volvió a la reconstruida 21 división panzer, con el Panzergrenadier Regiment 192.

Con la 21 combate en Normandía tras los desembarcos de junio 1944.

El 24 de agosto es capturado por tropas de los EEUU en la bolsa de Falaise.

DESPUÉS DE LA GUERRA

Fue liberado en marzo 1946 y devuelto a Alemania.

Después de la guerra se asentó en Brunswick donde se casó y tuvo 4 hijas.

Cooperó con la Organización de Tumbas de Guerra y con varias asociaciones deportivas y en 1995 fue condecorado por servicios a la comunidad por la República Federal Alemana.

En 2102 el autor Ingo Möbius escribió sus memorias.

Se sabe que aún sigue vivo.

Günther Halm en 2011

https://i0.wp.com/upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/3/3d/Guenter_Halm.jpg/180px-Guenter_Halm.jpg

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