Alexei Maresyev, el héroe piloto ruso que perdió las piernas


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( 20 mayo 1916 – 19 mayo 2001)

Alexei Maresyev fue un piloto de la Unión Soviética que adquirió el status de Héroe de la Unión Soviética.

Su carrera como piloto empieza en agosto 1941, y para marzo 1942 ya había derribado 4 aviones alemanes. El 4 de abril de 1942, mientras volaba su Polikarpov I-16 en una misión sobre Staraya, es derribado cuando su formación resulta atacada por una docena de Me-109s. Alexei intenta hacer un aterrizaje de emergencia en el bosque pero resulta imposible, el avión es estrella con los árboles, catapultándole fuera de la cabina y rompiéndose las dos piernas.

En un terrible pulso contra la naturaleza, Alexei intetó sobrevivir en territorio enemigo. Orientándose por el sol, se arrastró ¡durante 18 días! sobre la nieve, alimentándose de lo que alcanzaban sus manos. Su traje de piloto le protegió del frío pero el dolor de sus piernas era tan intenso que a veces se desmayaba por momentos.

Finalmente unos campesinos locales le encuentran, pero al llevarlo al médico, descubren que sus piernas se habían gangrenado y hubo que amputarlas por debajo de la rodilla para salvarle la vida.

Después de una terrible rehabilitación con unas prótesis, un desesperado Alexei consiguió volver a estar apto para seguir volando en junio 1943. En agosto, sirviendo en el 63 Regimiento de Cazas de la Guardia ya derribaba otros tres aviones alemanes con un LaGG-5. Voló en total 92 misiones y derribó 11 aviones alemanes.

El 24 de agosto de 1943 se le concede la estrella dorada de Héroe de la Unión Soviética.

Tras la caida de la URSS en 1991 sirvió de Presidente de la Unión de Veteranos y Gente Incapacitada de Rusia.

Murió el 18 de mayo de 2001 de un ataque al corazón, minutos antes de que se celebrara su 85 cumpleaños. Cientos de compañeros veteranos lloraron tras conocer la noticia.

“No hay nada extraordinario en lo que hice” dijo Maresyev poco antes de morir.

 

 

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