Submarinos hundidos en España

Aunque España no participó en las dos Guerras Mundiales, sus aguas fueron surcadas por buques de todos los países y se produjeron pequeñas batallas navales y aéreas que han dejado submarinos hundidos en nuestras aguas. Durante la Guerra Civil también se produjo algún hundimiento. Los submarinos hundidos que tengo localizados  son los siguientes:

–Primera Guerra Mundial: Al comienzo de la guerra el submarino era un arma desconocida por las marinas contendientes. Los alemanes la convirtieron en un arma que a punto estuvo de rendir al Reino Unido. El primer ataque de U boote ocurrió el 22 de septiembre de 1914, cuando el U-9 del Capitán Otto Weddigen hundió 3 cruceros británicos en la costa holandesa. 375 submarinos alemanes fueron comisionados durante la guerra, más los construidos antes de ella, de los que 202 se perdieron en acción, 172 se rindieron, 7 fueron internados en países neutrales y 20 fueron barrenados por su tripulación. Todos estos submarinos hundieron a 119 buques de guerra y a 7.450 mercantes (3.738 británicos, 801 franceses, 796 noruegos, 689 italianos y el resto de otras nacionalidades). 76 buques mercantes españoles fueron hundidos durante el conflicto, a pesar de ser una nación neutral. Siete fueron tocados por minas, seis alcanzados por bombas o fuego de artillería naval y el resto torpedeados por los submarinos alemanes. La mayoría de los ataques tuvieron lugar en las aguas que rodean el Reino Unido, y sobre todo, en el Canal de la Mancha, donde también fueron hundidos la mayoría de submarinos alemanes.

-UC-52. Submarino alemán internado por avería el 12 junio de 1917 en Cadiz. Había sufrido una avería navegando hacia la base alemana de Pola, en Croacia. En Cadiz repararon la avería, fugándose del puerto el 21 de junio, en contra de la legislación internacional y provocando un conflicto diplomático entre el Rey Alfonso XIII y su primo el Kaiser Guillermo II.

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-UB-23, tipo UB II. Submarino alemán refugiado en La Coruña y trasladado al Ferrol durante el resto de la guerra el 29 de julio de 1917. había sido atacado y dañado por un patrullero  británico al sur  de Cornualles y se refugió en La Coruña.

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-UC 48. Submarino alemán dañado el 20 de marzo de 1918 por el HMS Loyal en el Canal de la Mancha. Se refugió en el puerto del Ferrol el 23 de marzo, terminando allí la guerra. Abajo el sumergible en el puerto del Ferrol

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-UB 71. Submarino alemán hundido en el estrecho de Gibraltar el 21 de abril de 1918 por la lancha rápida HM ML 413, mientras intentaba llegar al Mediterráneo.

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-U-39. Internado voluntariamente en Cartagena el 18 de mayo de 1918, al ser dañado ese mismo día por buques franceses y aviación. Al finalizar la guerra fue entregado a Francia y desguazado en Toulon.

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-UC 56. Refugiado en Santander el 24 de mayo de 1918 al ser dañado por el yate armado USS Christabel. Más adelante fue barrenado. Abajo en el dique de Gamazo. El UC 56 había torpedeado dos meses antes, el 26 de febrero de 1918, al barco hospital HMHS Glenart Castle, en el Canal de Brístol, falleciendo 162 personas. Después de la guerra el capitán del submarino,  Wilhelm Kiesewtter, fue internado en la Torre de Londres, para ser juzgado por crímenes de guerra, aunque finalmente fue liberado.

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-U-34. Hundido el 9 de noviembre de 1918 en el Estrecho de Gibraltar por el mercante armado, tipo Q, HMS Privet, cuando intentaba alcanzar el Atlántico. Fue el ultimo submarino alemán hundido en combate durante la guerra.

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–Guerra Civil española: (Todos los hundidos pertenecían a la Armada de la República).

-B6, hundido el 19 de septiembre de 1936 a quince millas del Cabo Peñas (Asturias). Navegaba en superficie cuando fue sorprendido por el destructor Velasco. La tripulación se rindió y fue evacuada antes de hundir el sumergible. Abajo la tripulación, en 1927, después de haber batido el récord mundial de 72 horas en inmersión continuada. Debajo el momento en el que el B6 se hunde. Parte de los hombres que están en la cubierta tuvieron que nadar hacia el buque desde donde está tomada la imagen.

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-B-5, desapareció el 12 de octubre de 1936, con toda su tripulación frente a Estepona, en las costas de Málaga, posiblemente por sabotaje de su propio comandante, adicto a la causa nacional. Otras fuentes dicen que fue bombardeado por un avión de los nacionales.

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-C-3, hundido el 12 de diciembre de 1936, cerca de la costa malagueña, al ser torpedeado por el submarino alemán U-34, comandado por el Capitán de Corbeta Grosse. 35 marineros españoles se hundieron con el buque, partido en dos por el torpedo germano. Tres marineros sobrevivieron.

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-C-5, desapareció por causas desconocidas la noche del 31 de diciembre de 1936 frente a las costas de Ribadesella, tras haber partido del puerto de Bilbao. Murieron 50 hombres. Abajo el C5 en Portugalete.

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-C-6, hundido el 20 de octubre de 1937 por su tripulación en Gijón para evitar ser apresado por las fuerzas navales nacionales que habían conquistado Asturias. Fue hundido a 100 m. de profundidad, frente al Puerto del Musel. Su tripulación fue evacuada por el Torpedero nº 3. En 1948 fue reflotado, en la imagen de abajo en el puerto local de Gijón, cuando era remolcado para su desguace, volvió a hundirse en el Cantábrico.

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–Segunda Guerra Mundial: Durante el nuevo conflicto Alemania volvió a usar el arma submarina con el mismo éxito que en la Gran Guerra, poniendo a los aliados en una delicada situación. De nuevo, a partir de 1943, los aliados consiguieron sobreponerse y descubrir la forma eficaz de luchar contra las tácticas alemanas de los U boote. Alemania desplegó 1.154 submarinos a lo largo de la guerra (57 estaban disponibles en 1939), con 154 que fueron capturados todavía en construcción.  De ellos 765 se perdieron en acción, 216 fueron barrenados por sus tripulantes, en el Báltico, al acabar la guerra, para no entregarlos a los aliados y 156 se rindieron al final de la guerra. Los aliados perdieron, por la acción de los U boote  220 buques de guerra, 89 buques auxiliares y unos 3.000 mercantes, 650 convoys  fueron atacados. 21.000 buques aliados fueron hundidos en todos los frentes, por diversas causas, durante toda la guerra. La mayoría de perdidas de sumergibles ocurrieron en el Golfo de Vizcaya/Mar Cantábrico, conocido como el Valle de la Muerte por los submarinistas alemanes y en las aguas entre el Cabo Farewell (Groenlandia) e Islandia, donde se produjeron los mayores combates contra los convoyes de mercantes aliados. 39 mercantes españoles fueron hundidos durante la WWII, sufriendo 187 muertos. De ellos 9 chocaron con minas (aliadas principalmente), 12 fueron torpedeados por submarinos alemanes e italianos, 8 hundidos por submarinos aliados (británicos la mayoría), dos por destructores aliados y 5 por ataques de la aviación británica y americana.

-U-111, tipo IX B. Hundido el 4 de octubre de 1941 al suroeste de la Isla del Hierro (Tenerife) por fuego artillero y cargas de profundidad del remolcador antisubmarino HMS Lady Shirley. Murieron 8 tripulantes y hubo 44 supervivientes.

-U-433, tipo VII C. Hundido el 16 de noviembre de 1941, en el Mediterráneo, a la altura de Mijas (Málaga) y al este de Gibraltar. Fue alcanzado por fuego artillero y cargas de profundidad de la corbeta HMS Marigold. 6 tripulantes fallecidos y 38 supervivientes.

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El U433 en puerto cubierto con una red de camuflaje.

-U-95, tipo VII C. Hundido el 28 de noviembre de 1941 al sur de Motril (Granada). Fue torpedeado por el submarino holandés HRMS O-21. 35 tripulantes fallecieron y 12 supervivientes, incluido el capitán, fueron rescatados por el submarino atacante.

-U-573, tipo VII C. Aunque no fue hundido su historia merece ser contada:  Fue comisionado el 5 de junio de 1941 y estaba comandado por Heinrich Heinsohn, durante el tiempo que estuvo en servicio hundió 1 buque con un total de 5.289 toneladas de registro bruto. El 29 de abril de 1942 fue atacado por cargas de profundidad de 325 libras lanzadas por un bombarderoLockheed Hudson del escuadrón 233º de la RAF al noroeste de Argel, causando 1 muerto y 43 supervivientes. Seriamente dañado, el U-573 puso rumbo a Cartagena donde el submarino fue retenido. En agosto de 1942 la Armada Española lo compró por 1,5 millones de Reichmarks y comisionado bajo el nombre de G-7. Después de repararlo, volvió a navegar en 1947. En 1961 fue renombrado como S-01, fue retirado del servicio en 1970 y subastado por 3.334.751 ptas. A pesar de los esfuerzos por salvarlo y preservarlo como museo, fue finalmente desguazado.

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El U573, ya pintado de negro y numerado S01 por la Armada española, navegando en la Bahía de Cartagena.

-U-74 tipo VII B. Hundido el 2 de mayo de  1942, entre el Cabo de Palos y Cartagena. Fue alcanzado por cargas de profundidad de los destructores HMS Wishart y HMS Wrestler. Sus 47 tripulantes fallecieron.

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-U-83 tipo VII C . Hundido el 4 de marzo de 1943 a 100 m. de profundidad,entre el Cabo de Palos y Cartagena por cargas de profundidad de un Hudson de la RAF, esc. 500º. 50 fallecidos, sin supervivientes.

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El U 83 durante el ataque del Hudson

-U-524, tipo IX C. Hundido el 22 de marzo de 1943 al norte de la Isla de La Palma, en el Océano Atlántico. Fue alcanzado por cargas lanzadas por un B24 del 2º Esc. antisubmarino de la USAAF. Los 52 tripulantes fallecieron.

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-U-77 tipo VII C . Hundido el 29 de marzo de 1943 a 85 m. de profundidad, a nueve millas de Calpé (Alicante). Fue bombardeado por dos aviones británicos Lockheed Hudson de la RAF (Esc. 233º y 500º) y hundido horas después. El capitán ordeno abandonar el buque a las 01.00h., pero las balsas salvavidas habían sido desprendidas por el ataque. 38 de sus tripulantes fallecieron en el agua. Hubo 9 supervivientes, que se encontraron casualmente una de las balsas flotando en la oscuridad..

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-U-167, tipo IX C. Fue barrenado por su tripulación el 6 de abril de 1943 a tres millas al este de Maspalomas (Gran Canaria) y a 23 m. de profundidad. Fue atacado con cargas, el 5 de abril, por dos Hudson de la RAF con base en Gibraltar (Esc. 233º). El capitán decidió hundir la nave, salvándose sus 50 tripulantes. En 1951 fue reflotado y desguazado en 1953, descubriéndose tres torpedos listos para disparar en sus tubos de proa, que tuvieron que ser desactivados por un suboficial de la Armada española.

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El U167 poco después de ser reflotado siendo remolcado.

-U-755, tipo VII C. Hundido el 28 de mayo de 1943 al noroeste de la Isla de Palma de Mallorca y  a la altura de Oropesa. Fue alcanzado por cohetes lanzados por un Hudson del Scn. 608º de la RAF. 40 muertos y 9 supervivientes.

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-U-628, tipo VII C. Hundido al noroeste del Cabo Ortegal el 3 de julio de 1943, por ataque con cargas de un B24 de la RAF (Esc. 224º). Los 49 marinos fallecieron.

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-U-535, tipo IX C. Hundido el 5 de julio de 1943 al oeste del Ferrol por el ataque de un B24 (Esc. 53º de la RAF) con cargas de profundidad. Los 55 tripulantes fallecieron.

-U-514, tipo IX C. Hundido el 8 de julio de 1943, al oeste del Ferrol. Fue atacado con cohetes por un B24 Liberator de la RAF (Esc. 224º). Los 54 tripulantes fallecieron.

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-U- 506, tipo IX C. Hundido el 12 de julio de 1943 en el Atlántico Norte al oeste de Vigo por 7 cargas de profundidad lanzadas por un B24 de la USAAF causando 48 muertos y 6 supervivientes. 15 hombres fueron vistos en el agua después de que el submarino se partiese en dos. El avión atacante lanzó una balsa salvavidas y una bengala de humo para ayudar a los supervivientes. 6 hombres fueron recogidos del mar por un destructor británico el 15 de julio.

Una serie de tres imágenes tomadas desde el B24. Se ve el momento del ataque y en la ultima algunos de los supervivientes nadando.

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-U-135, tipo VII-C. Hundido el 15 de julio de 1943, al este de Fuerteventura. Fue atacado con cargas de profundidad por el balandro HMS Sloop, las corbetas HMS Mignonette y HMS Balsam y un hidroavión de la US Navy Catalina del Esc. VP92. Murieron 5 tripulantes y hubo 41 supervivientes.

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La HMS Mignonette maniobra mientras lanza cargas de profundidad sobre el U135, que se ve entre la columna de agua, antes de hundirse.

-U-523, tipo IX C. Hundido el 25 de agosto de 1943 en el Atlántico Norte al oeste de Vigo por cargas de profundidad del destructor  HMS Wanderer y la corbeta HMS Wallflower, 17 muertos y 37 supervivientes. Fue atacado durante cuatro horas, llegando el submarino a los 270 m. de profundidad (más de su cota máxima), emergiendo a continuación y rindiéndose. Estos buque y otros similares británicos, patrullaban cerca de Vigo para cazar a los U boote que repostaban y se refugiaban en el puerto gallego.

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-U-134, tipo VII C. Hundido el 27 de agosto de 1943, al norte del Cabo Ortegal. Fue atacado con cargas de profundidad por la fragata HMS Rother. Sus 48 tripulantes fallecieron.

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El U134 atacado por la aviación aliada en 1943, sobrevivió a este ataque.

-U-760, tipo VII C. El 8 de septiembre de 1943, el U-760 navegaba en superficie junto con el U-262, cuando fueron atacados por un bombardero británico Wellington del escuadrón 179º, a unas 150 millas del Cabo Finisterre. El U-760 llegó al puerto de Vigo y fue puesto bajo la supervisión del crucero de la Armada Española Navarra. Después de 24 horas el submarino no abandonó el puerto (máximo permitido por las leyes de neutralidad) y fue retenido. El submarino fue llevado a Ferrol donde permaneció hasta el final de la guerra. El 23 de julio de 1945 fue trasladado a Gran Bretaña para ser incluido en la Operación Deadlight y fue hundido el 13 de diciembre en la posición.

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El U760 amarrado en Vigo al lado del crucero español Navarra

-U-431, tipo VII C. Hundido el 21 de octubre de 1943 al este de Cartagena por cargas de profundidad de un Wellington de la RAF (Esc. 179º). Los 52 tripulantes fallecieron.

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El U431 en Dantzing, en 1941

-U-340, tipo VII C. Fue barrenado por su tripulación el 2 de noviembre de 1943, al este de Ceuta. Había sido atacado por un bombardero Wellington de la RAF (Esc. 179º), por los destructores HMS Active y HMS Witherington y el remolcador  HMS Fleetwood. Un tripulante muerto y 48 supervivientes.

-U-966,tipo VII C. El 10 de noviembre de 1943, en la zona del Cabo Estaca de Bares, el submarino es atacado por tres B24 Liberator (dos de la USAAF y uno checoslovaco de la RAF), que le inutilizan uno de los motores. El capitán decide hundir el buque y el personal es evacuado en lanchas neumáticas hacia Punta Maeda. Allí son atacados por un hidroavión de la RAF Short Sunderland, que a su vez es derribado por cazas Ju 88 de la Luftwaffe. El aparato británico se hunde en la Ría de Ortigueira, falleciendo sus 12 tripulantes. Seis británicos y los ocho muertos alemanes, fueron enterrados en el cementerio de O Barqueiro. 42 supervivientes alemanes fueron recogidos.

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-U-761, tipo VII C. Barrenado por su tripulación el 24 de febrero de 1944 en el Estrecho de Gibraltar, en el Atlántico, en la vertical de la Playa de Bolonia (Cadiz). Había sido fuertemente atacado por los destructores HMS Anthony y HMS Wishart, por un Catalina de la RAF (Esc. 202º), un Ventura de la US Navy (Esc. VB-127) y dos Catalinas de la US Navy (Esc VP-63). 9 tripulantes fallecieron y 48 sobrevivieron.

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El U761 mientras era atacado y comenzando a hundirse por la popa

-U-392, tipo VII C. Hundido el 16 de marzo de 1944 en el Estrecho de Gibraltar, en el Atlántico. Fue atacado por la fragata HMS Affleck, el destructor HMS Vanoc  y tres hidroaviones Catalina del Esc. VP-63 de la Us Navy. Los 52 tripulantes fallecieron.

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-U-731, tipo VII C. Hundido el 7 de mayo de 1944 en el Estrecho de Gibraltar, en el Atlántico, en la vertical de la Playa de Bolonia (Cadiz). Fue atacado con cargas de profundidad por los buques ligeros antisubmarinos HMS Kilmarnock y HMS Blackfly , asi como por 2 Catalinas del VP-63 US Navy. Los 54 tripulantes fallecieron.

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-U-616 tipo VII C. Hundido el 17 de mayo de 1944 a 750 m. de profundidad, entre España y Argelia, en el Mediterráneo, a la altura del Cabo de Palos. Atacado por 8 destructores de la US Navy y un bombardero Wellington del Esc. 36º de la RAF el día 15 de mayo. Los 53 tripulantes sobrevivieron.

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-U-541, tipo IX C. Se entregó en Gibraltar el 12 de mayo de 1945 con toda su tripulación. Fue hundido en el Reino Unido, en las aguas al norte de Irlanda, el 5 de enero de 1946, dentro de la Operación Deadlight.

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-U-1277 tipo VII C. Hundido el 3 de junio de 1945 a 30 m. de profundidad, cerca del Cabo do Mundo, Angeiras (Oporto). La tripulación lo hundió intencionadamente después de navegar por el Atlántico y un mes después de la capitulación alemana. Se puede bucear aunque solamente por expertos. Debajo los restos del pecio y una imagen de la tripulación en la cubierta del submarino:

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–Postguerra:

-C4. Submarino de la Armada española, uno de los dos sumergibles supervivientes de la Guerra Civil. El 27 de junio de 1946 ocurrió la mayor tragedia en el mar protagonizada por un navío de guerra español en tiempos de paz.

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Aquel día se estaban llevando a cabo, en aguas del litoral mallorquín, unas maniobras navales en las que intervenían los destructores Alcalá Galiano,  Churruca y Lepanto, junto con la flotilla de submarinos formada por los C-2 , C-4 y el General Sanjurjo (antiguo submarino italiano “Torricelli”), a unas trece millas de la bocana del Puerto de Sóller. Durante los combates simulados, el destructor Lepanto embistió al C4, cuando este ultimo emergió súbitamente frente a la proa del destructor. El choque fue tan violento que el cañón del sumergible atravesó el casco del destructor por babor; chocando a continuación contra la torreta. Por estribor apareció la proa del submarino elevándose sobre el agua, dando un gran vuelco y hundiéndose a 300 m. de profundidad con toda su dotación, compuesta por 46 marinos.

-Submarino B1, Armada española. Había sido averiado por un choque contra un mercante ingles en 1937, en Alicante. Nunca más fue utilizado y en 1949 fue usado como blanco en unas maniobras navales. Fue hundido por destructores de la Armada  a 50 m. de profundidad, cerca de Alcudía.

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-Submarino General Mola (antiguo Archimede italiano) de la Armada española. Había sido dado de baja en mayo de 1959. Mientras era remolcado en diciembre de 1959, se partieron los cabos y se estrelló contra la costa en la zona de la Isla de Ons (Pontevedra). Allí fue desguazado pero restos del naufragio quedan todavía en la zona. En la imagen de abajo se puede ver el estado del sumergible después del accidente, embarrancado.

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-Submarino K-8, Armada Soviética. Hundido el 12 de abril de 1970 a 264 millas del Cabo de Finisterre (La Coruña).

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El k-8 antes de hundirse en el Atlántico, fotografiado por la US Navy.

El K-8 era un submarino nuclear de doble casco de la clase November, proyecto 627 A. Con una eslora de 107 m y un desplazamiento de 4.000 Tm,  fue construido en el astillero de Severodvinsk, entrando en servicio en 1960. Estaba asignado a la Flotilla del Mar Blanco, en la bahía de Gremikha, a su vez perteneciente a la Flota del Norte, con base en Severomorsk, cerca de Murmansk, en la península de Kola. El 8 de abril se encontraba participando en las maniobras OKEAN-70, cerca del Cabo de Finisterre, unos cortocircuitos provocaron unas chispas, a causa de las cuáles se desarrollaron dos fuegos simultáneos en el sistema de aire acondicionado de los compartimentos tercero (central) y séptimo, mientras se encontraba en inmersión a una profundidad de 120 m. Los dos reactores nucleares de agua a presión de 70 Mw. cada uno, fueron apagados. El submarino pudo emerger, pero la tripulación fue incapaz de extinguir los fuegos. Mientras el submarino era remolcado hacia su base en medio de fuertes vientos y grandes olas el agua empezó a entrar. Se sopló aire a los tanques de lastre principales en un intento de mantener a flote el navío. El 10 de abril los depósitos de aire comprimido estaban vacíos y el agua comenzó a inundar los compartimentos siete y ocho. Al atardecer del día diez los supervivientes de la tripulación fueron evacuados al buque búlgaro “Avior”. A las 06:20 de la mañana (hora de Moscú) del 12 de abril el submarino se hundió a consecuencia de la pérdida de estabilidad longitudinal, por inundación de los compartimentos de popa del casco de presión. Como resultado del accidente murieron 52 personas, incluido el capitán del navío, Vsevolod Borisovich Bessonov. Sobrevivieron 73 marinos. La actuación de los miembros de la tripulación, muchos de los cuáles pagaron con su vida, evitó una explosión nuclear térmica a  pocos kilómetros de la costa española, ya que consiguieron restablecer la protección de las barras de control de los reactores nucleares. Los detalles de este accidente permanecieron secretos hasta el año 1994. El K-8 ya había sufrido otro accidente con fuga de radiación en 1960, en el Mar de Barents. Los restos del submarino K-8, incluyendo sus dos reactores nucleares y cuatro torpedos con cabeza atómica además de otros 16 torpedos con cabeza convencional, hasta completar su dotación de 20, permanecen sobre el fondo marino a 4.680 m de profundidad, 490 Km. al noroeste de las costas de Galicia.

Fuentes:  Uboat.net, Balearoculta, funkoffizier.com, astrovigo, archivos personales.
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Los submarinos nucleares hundidos

Los submarinos con propulsión nuclear han pasado diversas vicisitudes a lo largo de sus corta, pero intensa historia. Actualmente hay ocho submarinos nucleares en el fondo de los océanos: dos de la US Navy y seis soviéticos.  De algunos se ha conseguido recuperar parte, pero mucho material nuclear quedó en las profundidades. Hay otros sumergibles hundidos o submarinos nucleares que sufrieron problemas o accidentes, pero aquí solamente veremos los que reposan en el fondo del mar:

–Thresher (SSN 593)

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El submarino de propulsión nuclear de la US Navy  Thresher fue botado el 9 de julio de 1960. Tenía una eslora de 85 m., una manga de 9,8 m. y un desplazamiento de 3.420 Tm. Era propulsado por un reactor nuclear S5W y dos turbinas de vapor. su misión principal era la caza de otros submarinos, con una velocidad máxima de 33 nudos. Podía usar el sistema de misiles SUBROC, lanzado desde uno de los cuatro tubos lanzatorpedos de 530 mm. disponibles. El misil salía a la superficie y dejaba caer una cabeza nuclear de 5 Kilotones sobre el objetivo sumergido, a un alcance máximo de 55 km. Fue el primer submarino nuclear hundido en la Historia. El 9 de abril de 1963 zarpó para efectuar las pruebas finales, junto con el buque de rescate Skylark. Llevaba 129 personas a bordo (4 oficiales, 108 marineros y 17 civiles cuya misión era verificar sus prestaciones).

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El 10 de abril realizaba una inmersión de prueba a la profundidad máxima (400 m.). A las 09.17 se captó una transmisión confusa y el oficial encargado dijo haber oído la palabra “inmersión de prueba…”, luego el silbido del aire y el desgarro del metal. El hundimiento del Thresher fue confirmado por el batiscafo Trieste 11, que se sumergió en el lugar al cabo de cuatro meses y sacó algunas fotos de los restos. El informe de la comisión de investigación decía: “Se cree que una inundación accidental de la sala de máquinas fue la causa más probable del hundimiento del submarino nuclear Thresher, perdido el 10 de abril de 1963, 220 millas al este del Cabo Cod, con 129 hombres a bordo. La Marina considera muy verosímil que existiese un defecto en una conducción de agua de mar del Thresher, posiblemente en la sala de máquinas. La enorme presión que existe a aquellas profundidades (unos 40 kg/cm2) ocasionó una violenta entrada de agua y la consiguiente inundación, que puso fuera de servicio los circuitos eléctricos, provocando la pérdida de energía. El Thresher detuvo su marcha y empezó a hundirse. En pocos minutos llegó a su profundidad de colapso y se inundó, posándose sobre el fondo marino a unos 2.500 metros bajo la superficie”.  

Después del accidente la US Navy revisó el pecio en seis ocasiones (1963, 1965, 1977, 1983, 1986 y 1998) para detectar posibles fugas del reactor nuclear. En 1985 el famoso explorador submarino Robert Ballard (trabajando para la US Navy) examinó el submarino de nuevo con vistas a su recuperación, así como los restos del SSN Scorpion . Estas búsquedas fueron camufladas como la expedición para localizar al Titanic, lo que finalmente ocurrió casualmente.

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La torre de mando del Tresher en las profundidades del océano.

–Scorpion (SSN 589)

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El submarino nuclear Scorpion de la clase Skipjack perteneció a la Marina de Estados Unidos. Fue botado en 1959 y se declaró perdido el 22 de mayo de 1968 a las 18.44h.,tras su hundimiento. Tenía una eslora de 76,8 m., una manga de 9,7 m. y un desplazamiento de 3.600 Tm. Estaba armado con seis tubos lanzatorpedos de 530 mm. Podía usar los torpedos convencionales Mk. 37 /16, el Mk. 45 Astor (con cabeza nuclear de 11 kilotones, antisubmarino) y el Mk.48 filoguiado y diseñado específicamente para destruir submarinos nucleares soviéticos. Como sistema de propulsión tenía un reactor nuclear S5W con 2 turbinas Westinghouse y una hélice. Este tipo de reactor ha equipado a 98 submarinos americanos y al primero de los británicos. Su velocidad máxima era de 33 nudos, convirtiéndole en el sumergible occidental más rápido hasta 1974, cuando entraron en servicio los clase Los Ángeles. Su misión principal era actuar como submarino de ataque, contra otros sumergibles y contra la navegación en superficie. Fue la primera clase de submarinos que podía desarrollar todo el trayecto de sus misiones de patrulla sin emerger en absoluto y a mayor velocidad que los buques de superficie.

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En 1966 se introdujo en aguas del Mar Negro y consiguió filmar (a través del periscopio) el lanzamiento de misiles soviéticos. Fue descubierto y logró evadirse. A finales de 1967, el Scorpion partió de Norfolk (Virginia) para un despliegue en el Mediterráneo. Durante la travesía sufrió varias averías mecánicas en los sistemas de refrigeración y un incendio de origen eléctrico. Ya de vuelta al Atlántico, dos de los tripulantes dejaron el submarino en la base naval de Rota (uno por problemas familiares y otro por problemas médicos). El Scorpion informó que había localizado un submarino soviético y buques de guerra y que los seguiría; el submarino intentó comunicarse con Rota (estación principal europea en el Atlántico) por radio, aunque sólo pudo ponerse en contacto con Grecia. Seis días más tarde, desde Virginia se informó que el submarino no había regresado. Sobre las causas del hundimiento se barajan diversas hipótesis: un ataque o una colisión con un submarino soviético, una explosión interna de un torpedo Mk. 37 o una avería de algún sistema del submarino que lo hizo irse al fondo, donde fue aplastado por la presión. El sistema SOSUS (sistema de escucha por redes de hidrófonos en el Atlántico, destinado a detectar la presencia, por triangulación, de submarinos soviéticos) detectó 190 segundos de sonidos con la implosión del submarino a unos 600 m. de profundidad, sin ninguna explosión anterior. Una de las estaciones de seguimiento SOSUS estaba situada en Puerta Naos (Isla de la Palma/Canarias). Parece ser que el Scorpion fue sometido a una carena completa unos meses antes, que se realizó en un tiempo menor del habitual, a modo de experimento. Algunos expertos achacan a algún fallo de mantenimiento el accidente del submarino. La exploración llevada a cabo por Ballard en 1985 confirmó que el Scorpion no había sido alcanzado por ningún torpedo y que el reactor nuclear estaba aislado e intacto. A Ballard le restaban 12 días de misión, después de revisar al Tresher y al Scorpion, que aprovechó para buscar al Titanic, al que finalmente encontró.

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El SSN 589 permanece a 740 km al suroeste de las Islas Azores, a 3.000 m. de profundidad en el Océano Atlántico. En su interior siguen dos cabezas nucleares W34 de los torpedos Mk.45 y el reactor. Los 99 tripulantes fallecieron (12 oficiales, 11 suboficiales y 76 marineros).

–K-27

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El submarino nuclear de la Armada Soviética K-27 pertenecía a la clase November (siendo la única unidad del subproyecto 645), primer tipo de sumergible soviético con propulsión nuclear. Entró en servicio en octubre de 1963. Tenía una eslora de 109,8m., una manga de 8,3 m. y un desplazamiento de 4.200 Tm. Estaba alimentado por dos reactores nucleares experimentales VT-1 refrigerados por metal liquido, que propulsaban dos turbinas y dos hélices. Podía alcanzar una velocidad de 30 nudos en inmersión. Estaba armado con 8 tubos lanzatorpedos de 533 mm a proa y dos de 406 mm a popa con un máximo de 20 torpedos tipo 53 o 65 de 533 mm. (de ellos seis con cabeza nuclear de 15 kilotones) y dos torpedos de 406 mm. La clase November sufría problemas de radiación en sus compartimentos y de entrenamiento con los sistemas de propulsión nuclear. el sistema de refrigeración por metal necesitaba una limpieza periódica, ya que la oxidación del liquido afectaba a las tuberías del reactor, lo que fue , seguramente, la causa del accidente. Su misión principal era actuar como submarino de ataque. A pesar del diseño optimizado del casco para reducir el ruido, las vibraciones de los reactores les hacían buques más ruidosos que sus contemporáneos americanos.

El 21 de abril de 1964 zarpó para una misión sumergido de 52 días en el Atlántico, siendo condecorado su capitán como Héroe de la Unión Soviética, el mayor honor de la URSS. En agosto de 1965 el K27 fue enviado al Mediterráneo, donde consiguió infiltrarse en unas maniobras navales americanas, llegando a poner a tiro al portaaviones USS Randolph, sin ser detectado.

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El K27 en el centro de la flota de la US Navy, en el Mediterráneo 

El 24 de mayo de 1968, mientras navegaba sumergido a máxima velocidad, el K27 tuvo una repentina pérdida de potencia en uno de los reactores. De pronto el nivel bajó del 83% al 7%, deteniéndose las maquinas.La tripulación no pudo restaurar el nivel de refrigeración adecuado y los gases radioactivos comenzaron a fugarse en la sala de maquinas del reactor. Se cerró el  el compartimento , pero los conjuntos de barras de combustible ya habían sufrido importantes daños. Nueve tripulantes perecieron por efecto de la radiación y el resto de los 113 marinos fueron afectados también. En 2013 solamente 56 tripulantes sobrevivían, con diversas enfermedades. El K-27 regresó a puerto usando el otro reactor, a la Bahía de Gremikha, en la Península de Kola, donde se intentó solucionar el problema nuclear consiguiendo poner en marcha el reactor y se planeó cortar la parte afectada de la nave y sustituir la sección completa con otro reactor. Finalmente se decidió, en contra de las normas internacionales de control atómico, hundir el submarino en la Bahía Stepov (Mar de Kara) a 33 m. de profundidad, sellando el compartimento de reactores, en espera que la tecnología permita desmontar este tipo de sistema refrigerado por metal liquido, ya que actualmente no existe solución.

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El K27 en el momento de hundirse en el Mar de Kara

-Submarino K-8, Armada Soviética. Hundido el 12 de abril de 1970 a 264 millas del Cabo de Finisterre (La Coruña).

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El k-8 antes de hundirse en el Atlántico, fotografiado por la US Navy.

El K-8 era un submarino nuclear de doble casco de la clase November, proyecto 627 A. Con una eslora de 107 m y un desplazamiento de 4.000 Tm,  fue construido en el astillero de Severodvinsk, entrando en servicio en 1960. Estaba armado con ocho tubos lanzatorpedos de 533 mm. y su tripulación era de 105 marinos. Estaba asignado a la Flotilla del Mar Blanco, en la bahía de Gremikha, a su vez perteneciente a la Flota del Norte, con base en Severomorsk, cerca de Murmansk, en la península de Kola. El 8 de abril se encontraba participando en las maniobras OKEAN-70, cerca del Cabo de Finisterre, unos cortocircuitos provocaron unas chispas, a causa de las cuáles se desarrollaron dos fuegos simultáneos en el sistema de aire acondicionado de los compartimentos tercero (central) y séptimo, mientras se encontraba en inmersión a una profundidad de 120 m. Los dos reactores nucleares de agua a presión de 70 Mw. cada uno, fueron apagados. El submarino pudo emerger, pero la tripulación fue incapaz de extinguir los fuegos. Mientras el submarino era remolcado hacia su base en medio de fuertes vientos y grandes olas el agua empezó a entrar. Se sopló aire a los tanques de lastre principales en un intento de mantener a flote el navío. El 10 de abril los depósitos de aire comprimido estaban vacíos y el agua comenzó a inundar los compartimentos siete y ocho. Al atardecer del día diez los supervivientes de la tripulación fueron evacuados al buque búlgaro “Avior”. A las 06:20 de la mañana (hora de Moscú) del 12 de abril el submarino se hundió a consecuencia de la pérdida de estabilidad longitudinal, por inundación de los compartimentos de popa del casco de presión. Como resultado del accidente murieron 52 personas, incluido el capitán del navío, Vsevolod Borisovich Bessonov. Sobrevivieron 73 marinos. La actuación de los miembros de la tripulación, muchos de los cuáles pagaron con su vida, evitó una explosión nuclear térmica a  pocos kilómetros de la costa española, ya que consiguieron restablecer la protección de las barras de control de los reactores nucleares. Los detalles de este accidente permanecieron secretos hasta el año 1994. El K-8 ya había sufrido otro accidente con fuga de radiación en 1960, en el Mar de Barents. Los restos del submarino K-8, incluyendo sus dos reactores nucleares y cuatro torpedos con cabeza atómica además de otros 16 torpedos con cabeza convencional, hasta completar su dotación de 20, permanecen sobre el fondo marino a 4.680 m de profundidad, 490 Km. al noroeste de las costas de Galicia.

–K-219

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Submarino soviético de propulsión nuclear tipo Yankee I (proyecto 667). Fue el primer tipo de sumergible soviético capaz de lanzar sus misiles nucleares sumergido, siendo el equivalente a los 41 buques con sistemas Polaris americanos, introducidos entre 1960/67. La URSS introdujo en 1961 los clase Hotel (el famoso K19 era uno de ellos) pero solamente llevaban tres misiles balísticos que debían dispararse en superficie.  Los Yankee, sus sucesores, fueron la espina dorsal de la flota de SSBN de la URSS durante toda la Guerra Fría. En 1968 apareció la clase Yankee, apodada así por su parecido con los SSBN americanos clase George Washington. El parecido era superficial y obedecía a la adopción de una disposición idéntica de silos (16 en posición vertical tras la vela, de 10,1 x 1,7 m.) e hidroplanos en la torre. Sin embargo los soviéticos eran superiores en tonelaje, protección (doble casco), fiabilidad (dos ejes y dos reactores), velocidad en inmersión (28,3 nudos en pruebas) y cota operativa (320 metros), pudiendo lanzar sus misiles desde más profundidad (hasta 50 metros) y navegando más rápido (unos 4 nudos) aunque a pesar de todo seguían siendo muy ruidosos. Además, como la industria soviética no había podido conseguir un combustible sólido decente, los misiles R-27 de los Yankee eran de propulsión hipergólica (mezcla de dos líquidos, en un proceso delicado) con 2.500 kilómetros de alcance, frente a los 4.600 de los Polaris A3. Fue comisionado el 31 de diciembre de 1971, con una eslora de 129,8 m., una manga de 11,7 m. y un desplazamiento de 9.300 Tm. Estaba propulsado por dos reactores nucleares de 89,2 Mw cada uno. Su tripulación era de 120 hombres y estaba armado con 16 misiles balísticos intercontinentales (ICBM) R27 U (SS-N-6 con una cabeza nuclear única de 1 megatón o tres de 200 Kt. con una precisión de 1.500 m. con unos 2.400 km. de alcance), 4 tubos lanzatorpedos de 533 mm.(pudiendo equipar dos con cabezas nucleares de 6 Kt.) y dos de 406 mm. Su velocidad máxima sumergido era de 27 nudos. Su misión era actuar como plataforma de lanzamiento de misiles nucleares sobre objetivos de máxima prioridad y sistema de primera respuesta de la URSS. Esta clase de buques son denominados SSBN. En la época de la Guerra Fría la US Navy mantenía continuamente 21 SSBN desplegados en el mar, mientras que los soviéticos preferían mantener entre 7 y 14, con algunos más en alerta en las bases navales. Habitualmente tres Yankees estaban estacionados en el Atlántico, para atacar la mitad este de los EEUU. Los SSBN realizaban patrullas sumergidos a distancia de tiro de sus objetivos, como parte de la triada nuclear de disuasión (silos terrestres de misiles ICBM, bombarderos con misiles nucleares y submarinos SSBN). Los submarinos de lanzamiento solían ser escoltados por sumergibles SSN, de propulsión nuclear con la misión de cazasubmarinos, destrucción de los SSBN enemigos y antisuperficie. A bordo de los Yankee viajaban un oficial politico y un agente del KGB, que debían autorizar el lanzamiento de misiles con una tarjeta perforada, aparte de recibir un código de lanzamiento vía radio.

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En septiembre de 1986, en pleno despliegue acelerado de más SSBN de los habituales, el K 219 salió de patrulla con una tripulación de 32 oficiales, 38 suboficiales y 49 marineros. Todos ellos pertenecían a la dotación del K241 y ademas el 38% estaban comisionados desde otros buques, por lo que su conocimiento de las particularidades del K219 se sumaba a la baja calidad general de las tripulaciones soviéticas de la época. No hay que olvidar que la URSS era un país de población poco tecnológica y sus marineros provenían de la conscripción. El 3 de octubre de 1986, a las 21:14h. durante su patrulla de rutina en las Bermudas, a 85 m. de profundidad, el silo número seis, con filtraciones de agua desde que zarparon, comenzó a inundarse. A las 21:38 h. el agua se mezclo con combustible del misil y se produjo una explosión que hizo saltar la tapa exterior del silo (a 46 m. de profundidad), perdiéndose la cabeza/cabezas nucleares del misil. La nube venenosa de combustible oxidante inundó algunos compartimentos del submarino, llegando a las salas de los reactores y fugas de agua anegaron tres compartimentos principales. Se ordenó emerger y buques mercantes soviéticos se acercaron para rescatar a la tripulación. La US Navy detectó la explosión a través del sistema SOSUS y descubrió cuan cerca estaban las áreas de patrulla de los SSBN soviéticos del territorio continental de los EEUU. Al día siguinete se intentaron apagar los reactores, pero uno de ellos debía hacerse manualmente. Tras intentarlo dos marinos, sin éxito, en medio de gases toxicos y 55º C de calor, un solitario marinero, Sergei Preminin regresó al reactor a terminar el trabajo. Consiguió bajar las barras de control y parar el reactor, pero mientras estaba en ello se ordenó ventilar a la atmósfera de los compartimentos VIII, IX y X permaneciendo el VII (donde estaba Preminin) contaminado con gas y presurizado. Cuando quiso regresar al VIII, la sobrepresión le impidió a él y a sus compañeros del otro lado abrir la escotilla. Recibió instrucciones de abrir una válvula de ventilación, pero agotado como estaba no pudo hacerlo y murió junto al intercomunicador, supuestamente por estrés térmico.

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Imagen del K 219 donde se aprecia el silo número seis soltando gases tóxicos

El capitán Britanov logro sacar a superficie la nave, y recibió órdenes de la Flota de ser remolcado hasta su base de Gadzhiyevo a unos 7,000 kilómetros de distancia. El submarino comenzó a despedir humos tóxicos por lo cual el capitán ordenó a su tripulación abandonar la nave y dirigirse al remolcador. Cinco oficiales permanecieron en el buque. El día 6, a las 03:03h. solamente el capitán se encontraba en la vela, cuando el submarino se hundió, saltando Britanov a una balsa. El K219 reposa a 1090 km. de las Bermudas y a unos 5.600 m. de profundidad, con 4 tripulantes en el interior, dos reactores nucleares y 15 misiles SSN 6 con entre 15 y 45 cabezas atómicas.  Es la mayor cantidad de plutonio sumergida del mundo. Seis tripulantes fallecieron en el accidente.

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— K-278 (SSN Komsomolets)

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El K-278 fue botado en 1983. Era un submarino de ataque SSN de la clase Mike, proyecto 685. Era un caso único hasta entonces, al tener el casco interior de titanio. Alcanzó el récord de inmersión mundial de 1.020 metros. Su  misión principal era el lanzamiento de torpedos y misiles de crucero convencionales o nucleares contra otros submarinos u objetivos terrestres cercanos. Su armamento estaba compuesto por seis tubos lanzatorpedos de 533 mm. (para torpedos tipo 53/65, algunos con cabeza nuclear) y misiles antisubmarino SS-N-15 Starfish/Vyuga (similares al concepto SUBROC americano, con 45 km. de alcance) lanzables desde los tubos de 533 mm. y con posibilidad de llevar una cabeza nuclear de 200 Kt. Tenía una eslora de 117,5 m., una manga 10,7 m., un desplazamiento máximo de 8.000 Tm.y estaba alimentado por un reactor nuclear de 190 Mw, a una sola hélice, que le daban una velocidad máxima de 30 nudos en inmersión. Era un buque automatizado, por lo que su tripulación era menor de la habitual en la Armada Soviética: 33 oficiales, 21 suboficiales y 15 marineros.

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El 7 de Abril de 1989, a las 11.00h., mientras realizaba su primera patrulla, el submarino K-278, se incendió y se hundió en el Mar de Barents, al norte de Noruega. Mientras estaba sumergido a 335m., al sureste de la Isla Bear (Noruega), sufrió un incendio la sala de maquinas de popa del buque, el fuego se propagó por los cables eléctricos y muchos de los sistemas de seguridad fallaron. Once minutos después de iniciado el fuego pudo salir a flote y mantenerse en la superficie durante 5 horas aproximadamente, antes de hundirse. Los incendios eléctricos hicieron detenerse al reactor y dejaron sin potencia al buque. A las 16.47h., cuando el submarino se hundió cinco oficiales estaban a bordo, entre ellos el capitán. Escaparon en la capsula eyectable de socorro, pero ésta estaba llena de gases tóxicos y solamente uno de ellos llegó con vida a la superficie. De los 42 miembros de la tripulación que fallecieron, 4 lo hicieron por el incendio y el resto por hipotermia y ahogamiento en las aguas en las que esperaban el rescate.

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El submarino se encuentra en la actualidad hundido a 1.600 m. de profundidad a 250 km. de la Isla Bear. En su interior sigue estando el reactor nuclear y dos torpedos armados con cabezas nucleares, ademas de otros ocho convencionales.

–K-141 Kursk

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El Kursk, fue botado en 1994 y puesto en servicio en 1995. Pertenecía  a la clase Oscar II, con doble casco, de los que trece fueron fabricados. Su misión principal, como el mayor SSN del mundo era cazar a los grupos de batalla de portaaviones de la OTAN en en el Atlántico y en el Ártico. Su casco estaba especialmente diseñado para combatir y navegar entre los hielos polares y permanecer más de 150 días de patrulla sumergida.  Tenía un desplazamiento: 14.700 toneladas en superficie y 18.000 toneladas en inmersión. Eslora de 155 m., manga de 18,2 m., un puntal de 9,2 metros y una velocidad máxima en inmersión de 32 nudos. La profundidad máxima alcanzable era de 500 m. Propulsión: 2 reactores nucleares, 2 turbinas y 2 hélices de 7 palas. Armamento: 6 tubos lanzatorpedos (2 de 533 mm y 4 de 650 mm. para torpedos T40 o misiles antisubmarinos SS-N-15/16), 24 lanzadores verticales de misiles SS-N-19 Granit con cabezas convencionales o nucleares de 500 kt. Estos grandes misiles tienen un alcance de 500 km. y son antibuque, destinados a atacar a los grupos de portaaviones de la OTAN. Su casco tenía  10 compartimientos estancos: I-Torpedos, II-Comando y Control, III Tableros eléctricos, IV-Alojamientos, V y V bis-Estaciones varias, VI-Reactores, VII y VIII Turbinas y IX-Motores eléctricos. Como equipos de rescate contaba con: una cámara de escape de emersión independiente para toda la tripulación (instalada en la vela), trajes especiales presurizados para escape individual desde 100 m. de profundidad, boya de emergencia y señales y escotillas de escape de emergencia en los compartimientos I y IX.

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El Kursk con tres compuertas (cada una pertenece a dos lanzadores de misiles SS-N-19) abiertas. Se pueden ver las cabezas de los seis misiles, en sus tubos inclinados 45º.

El 10 de agosto del 2000 el K-141 Kursk zarpaba de la Base Naval de Vidiayevo, en
la península de Kola, para unirse a los ejercicios de verano de la Flota del Norte en el
Mar de Barents. Estaba dotado de una tripulación de 118 hombres. A las 8:51 del día
12, el comandante del submarino pidió autorización, para realizar un ejercicio de
lanzamiento de torpedos, aquél iba a ser su último mensaje y poco después daría inicio
a lo que sería la operación de salvamento de submarinos más larga y peor gestionada
de la historia.

A las 11:30 de ese mismo día, el Sistema de Detección Sísmica Noruego (NORSAR),
registró dos explosiones: la primera a las 11:29 con una magnitud de 1,5 en la escala Richter (equivalente a 100 kg. de explosivos) y la segunda a las 11:31h. con una magnitud de 3,5 (equivalente a 2 toneladas de TNT). También las habían registrado los submarinos USS Memphis, Toledo y el HMS “Splendid”, y los buques de inteligencia USS Loyal y el noruego Marjata, todos de patrulla en la zona como observadores de los ejercicios rusos. A las 23:30h. se declaro que el Kursk se hallaba en una situación de emergencia y de inmediato se iniciaron las operaciones de búsqueda. Por entonces ya había llegado a la zona el buque de rescate Mikhail Rudnitskiy transportando dos vehículos de rescate submarino Priz. Al producirse el accidente en esas fechas, había luz prácticamente las 24 horas del día.El 13 de agosto el sonar del Pyotr Velikiy detectó una anomalía en el fondo a 60 millas al norte de la península de Kola y a 120 de la Base Naval de Severomorsk.  El Kursk yacía en el fondo del mar, a una profundidad de 108 metros. Había recorrido 400 metros entre las dos explosiones. Ya entrada la mañana, dos aviones de reconocimiento rusos IL-38 pudieron avistar en el área una mancha de combustible y restos de basura (lanzada por los tripulantes para señalar su posición).
Los primeros intentos del rescate empiezan a las 10 de la mañana del día 14. A las 18:00 y 18:30h., el buque de rescate Altay realiza, sin éxito, los primeros intentos
por llegar al Kursk con una campana de salvamento la cual posee capacidad de
evacuar a 15 personas. A las 19:30h., un vehículo de rescate submarino Priz encuentra al “Kursk” en el fondo pero, debido a la fuerte corriente, embiste el casco y debe volver a la superficie. La escora observada era de 20/25° a babor y no de 60° como se había supuesto en un principio. Media hora después realiza un segundo intento, pero falla en encontrar al Kursk. A lo largo de todo el día, repetidos golpes en código Morse desde el interior del casco fueron registrados en los sonares, (el día 18 fueron decodificados y decían “SOS Agua”), se había creído que eran ruidos de algún mecanismo o provenientes de un submarino extranjero y por eso no se les tuvo en cuenta. Entre tanto, se desconocían las condiciones existentes dentro del submarino. De acuerdo con las autoridades rusas, ambos reactores se habían parado automáticamente por un procedimiento de emergencia, por lo cual no podían volver a ponerse en funcionamiento. Esto dejaba al buque sin energía para calefacción, iluminación y purificación de aire. Tampoco se pudieron conectar al submarino mangueras para renovar el aire de sus compartimientos, contaminados por CO2, y controlar la inundación. Por primera vez pudieron tomarse imágenes del “Kursk”, con una cámara de TV arriada desde un buque de salvamento. Mostraban enormes daños en la proa y la amura de babor. La vela, la cámara de escape insertada en ella y los periscopios izados, estaban dañados también. Alrededor del buque había restos de piezas internas y faltaba la tapa de un par de tubos de misiles. Los intentos rusos por acoplar sus vehículos de rescate continuaron el día 16: dos”Priz” realizaron, cuatro intentos obstaculizados por la corriente y la poca visibilidad.  Fuertes vientos y olas dehasta 4 metros obligaban a interrumpir por horas las operaciones. Ese día cesaron los golpes de socorro desde el interior del casco. El día 16, fracasan varios intentos de acoplamiento a la escotilla de escape, tanto del”Bester” como de una campana de salvamento. Finalmente después de 4 días los rusos aceptaron la ayuda ofrecida desde el extranjero.
A las pocas horas, Gran Bretaña, en una acción coordinada con Noruega, envió desde
Escocia hasta Trondheim, Noruega, un avión “Antonov” con su vehículo de rescate LR-5, el ROV Scorpio 45 y tres aviones C-130 con equipos adicionales. Los noruegos
desplazaron de inmediato allí un equipo de buzos de gran profundidad que se
encontraba trabajando en Haltenbanken, (con entrenamiento militar, aunque no eran
parte de la Armada noruega sino de la empresa Stolt Comex Seaway). El día 17, dos
buques noruegos zarparon del puerto de Trondheim para dirigirse a la zona del
siniestro: uno, el “Normand Pioneer” llevando ingenieros, médicos, un helicóptero, el
ROV y el LR-5 con su equipo soporte de 21 personas y otro, el “Seaway Eagle”, con el
equipo de buzos noruegos. Previamente en Kirkeness, Noruega, se habían recibido las
instrucciones para construir un dispositivo adaptador del asiento del LR-5 a la escotilla del Kursk. El vehículo británico podía adosarse al casco aun estando éste con una pronunciada escora. La necesidad de contar con información detallada y confiable del siniestro y de las condiciones en el lugar, era imprescindible para los buzos y el equipo del LR-5, pero los rusos la no daban ninguna información.
El día 18, los vehículos de rescate rusos pudieron acoplarse 15 veces a la escotilla, pero
fracasaron en expulsar el agua de la exclusa y abrir la escotilla del submarino. Esto hizo pensar que podía deberse a una deformación en la escotilla como resultado de la
explosión o que alguien había tratado infructuosamente de escapar por ella dejándola
trabada.

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A las 13:15h., tres buzos noruegos fueron bajados en una campana (a la que quedaban ligados por cables y mangueras) y como resultado de su inspección estimaron que todo el casco estaba inundado, y que sólo podría haber supervivientes en los compartimientos VII y VIII. Dos buzos noruegos, con sendos intérpretes, fueron trasladados de inmediato en helicóptero a otro submarino Oscar para estudiar de urgencia los mecanismos de la tapa escotilla y de la capsula de escape.Durante la tarde y la noche, los buzos noruegos, divididos en 4 grupos de 3 cada uno, dirigieron todos sus esfuerzos a abrir la escotilla externa del noveno compartimiento. A las 7:45 del día 21, después de superar algunas dificultades técnicas, pudieron hacerlo sólo para encontrar que el compartimento de escape se hallaba inundado y sin tripulante alguno en su interior. A la 13:00, cuando abrieron la escotilla interna, el aire remanente contaminado venteó hacia afuera. Introdujeron entonces una cámara de TV submarina con la que pudieron confirmar que el compartimiento se encontraba completamente inundado. La cámara mostró también el cuerpo de un tripulante atascado en el interior que los buzos intentaron extraer con un robot, pero sin éxito. Ya no había personal con vida, lo cual hacía innecesario el empleo del LR-5.Tras superar las fricciones de los primeros días, los coordinadores a cargo de la operación llegaron a la conclusión de que toda la tripulación había perecido y que eso daba fin a la participación del grupo extranjero en el rescate. Esa misma tarde, el Gobierno ruso anunció oficialmente la pérdida de los 118 integrantes de la tripulación y volvió a insistir con la teoría de que el “Kursk” había tenido una colisión con un submarino británico, aunque de ello no tenía ninguna evidencia. La causa más probable fue la explosión del combustible de uno de los  torpedos que iban a bordo. La compuerta estanca que separaba la sala de torpedos del resto del submarino, se había dejado abierta antes del disparo. Aparentemente, esta era una práctica común por el exceso de aire comprimido que era expulsado a la sala de torpedos cuando se disparaba un arma. La puerta abierta permitió a la onda expansiva propagarse a través de los dos primeros de los nueve compartimentos en el enorme submarino, probablemente matando a 7 hombres en el primer compartimento y al menos hiriendo o desorientando a los 36 hombres del segundo compartimento. Tras la primera explosión, la onda expansiva se propagó a más compartimentos, incluyendo el puesto de mando, llenándolos de humo y llamas.

Después de la explosión, se cree que el capitán intentó ordenar un soplado de emergencia, el cual hace que el submarino ascienda rápidamente a la superficie, pero el humo le venció. La boya de emergencia, diseñada para soltarse del submarino automáticamente cuando se detectan situaciones de emergencia, como un cambio brusco de la presión o fuego, y que debía ayudar a los rescatadores a encontrar el submarino siniestrado, no se desplegó. Había resultado que en el verano anterior, en una misión en el Mediterráneo, los temores de que la boya se desplegara revelando por tanto la posición del submarino a la flota estadounidense, llevaron a desactivarla.

Minutos después tuvo lugar una explosión muchísimo mayor debida a que elKursk había colisionado con el fondo marino donde se produjo la explosión de más torpedos.  La explosión dejó abiertos el tercer y cuarto compartimentos pero se salvó el del reactor nuclear, que quedó desactivado con el descenso de las barras y protegido por una pared de 13 cm. de hormigón.

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El Kursk después de ser reflotado. La proa no está presente, apreciándose todas las compuertas lanzadoras de misiles Granit abiertas, el doble casco de la nave y el casco despedazado justamente delante de la torre de mando.

En el año 2000 buzos noruegos y rusos bajaron en una campana y rescataron algunos cadáveres de los marinos rusos. Allí descubrieron una nota, en el cuerpo del Teniente Kolesnikov, que decía que la mayoría habían muerto por la explosión del día 12 y los 23 supervivientes se había refugiado en el compartimento  IX. El submarino fue reflotado por un equipo holandés de la empresa Mammoet y Smit International en 2001 bajo el temor de que explotara durante el reflote, debido a los explosivos que aún se encontraban dentro.

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En la imagen un modelo de un submarino gemelo al K159

E l K 159 era un submarino perteneciente a la clase “Kit” (ballena, en ruso), según la denominación soviética, o “November” en la clasificación de la OTAN,  era un buque gemelo al K8, comentado anteriormente. Había entrado en servicio el 9 de
octubre de 1963. El 2 de marzo de 1965 sufrió una fuga radioactiva en la sala de turbinas. El 30 de mayo de 1989 se le declaró fuera de servicio, después de una ultima misión operativa donde sufrió numerosos problemas de flotabilidad y entrada de agua en el casco. Fue depositado, junto a otros 16 submarinos nucleares, en Gremika, en espera de ser desactivados sus reactores nucleares. Dado el pésimo mantenimiento y la crisis rusa de la época, permaneció 14 años sin ninguna clase de atención.

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El 28 de agosto de 2003 comenzó a remolcarse hacia el astillero de Polyarny, donde sería desmantelado. 10 marinos rusos (6 oficiales y 4 suboficiales) tripulaban la nave, que iba reforzada con pontones flotantes. El día 30 de agosto, a las 01.20h., a a cinco kilómetros al noroeste de la Isla Kildin, en el Mar de Barents, una tormenta soltó alguno de los pontones. A las 03.00h. el submarino se hundió hasta los 200 m. de profundidad. Siete de los tripulantes quedaron atrapados dentro, dos cuerpos se recuperaron flotando y un oficial fue rescatado con vida de las frías aguas.

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Imagen del K 159 en el fondo del mar, tomada por un sonar de gran resolución de la compañía británica Adus, contratada por el gobierno ruso para revisar el pecio marino.

El K 159 permanece hundido a 238m. con sus dos reactores nucleares con carga atómica en su interior. El armamento ya había sido desmantelado.

 

Fuentes: Archivos personales, Maquinas de Guerra, Histamar, US Navy, navsource, wikipedia, Hector Galisteo.

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Los submarinos durante la Guerra Fría

 Desde los años 50 hasta la caída de la Unión Soviética se desarrolló una guerra mundial de bajo perfil, denominada “Guerra Fría”. Por suerte para la humanidad no desembocó en una tercera guerra mundial, aunque en alguna ocasión se estuvo al borde de ella. La llamada triada nuclear era el instrumento de disuasión y ataque/contraataque que desarrollaron las dos potencias dominantes (EEUU y la URSS). Estaba formada por:

1-Las fuerzas de misiles balísticos intercontinentales, con bases de lanzamiento en silos situados en los dos países.

2- Los bombarderos estratégicos de las fuerzas aéreas, dotados con bombas de caída libre y misiles SLBM de corto alcance, todos ellos con cabezas nucleares.

3- Los submarinos de lanzamiento estratégico (SSBN) equipados con misiles con cabeza nuclear de largo alcance y estacionados, como plataformas móviles y de difícil interceptación, en los océanos.

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Estos potentes submarinos, la mayoría de propulsión nuclear, estaban escoltados por otros dedicados a cazar a sus contrapartidas enemigas y a destruir el trafico mercante del adversario…se les denominaba SSN. Una variante, introducida por los americanos fueron los SSNG, submarinos dotados con misiles antibuque/antisubmarino, destinados a destruir los grupos de combate en superficie. Finalmente los submarinos con propulsión convencional diésel/eléctrica complementaban a los anteriores para misiones de inserción de fuerzas especiales y operaciones cerca de las costas, donde los grandes buques nucleares se encontraban en desventaja.

Solamente las grandes potencias disponían de sumergibles con propulsión y capacidad nuclear durante esta época. Francia y reino Unido disponían de algunos SSN y SSBN, aunque inferiores a los de la URSS y los EEUU.

 

Debajo los diferentes modelos de submarinos de las dos potencias durante la época de la Guerra Fría (Créditos imágenes a sus propietarios)

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Los trabajos sobre la propulsión nuclear marina se iniciaron en los años 40, y el primer reactor de pruebas empezó a funcionar en Estados Unidos en 1953. El primer submarino propulsado por energía nuclear fue el USS Nautilus, botado en 1955. Los submarinos anteriores eran naves más lentas que los buques de superficie, pero con la nueva tecnología eran capaces de mantener una velocidad de 20-25 nudos (37-46 km/h) sumergidos durante semanas. El submarino había alcanzado su plenitud.

El origen de los submarinos lanzamisiles se remonta a la WW2 y los planes alemanes. EEUU y la URSS reclutaron a muchos de aquellos científicos nazis y los usaron como base para sus proyectos navales avanzados. Se comenzó el estudio para usar misiles con cabeza nuclear, de largo alcance lanzados desde submarinos. EEUU lanzó, en 1947, un misil Loon (una versión del V-1 alemán) desde la cubierta del submarino convencional Cusk. Se prepararon cuatro submarinos para usar los misiles Regulus I (926 Km. de alcance), también de lanzamiento en superficie. En 1956 se transformó el USS Halibut (diesel) con un reactor nuclear como propulsión y fue equipado con 4 misiles Regulus II (1.800 km. de alcance). Fue el primer SSBN americano. El Regulus fue superado por el misil Polaris (2.200 km. de alcance), que se disparaba en inmersión y se decidió construir una plataforma de lanzamiento adecuada con 16 silos, basándose en la clase Skipjack (submarinos de ataque SSN con propulsión nuclear). Esta conversión dio lugar a los SSBN clase George Washington, que entró en servicio en 1959. Les siguieron los seis buques de la clase Ethan Allen, de nuevo una versión alargada de los SSN de la clase Tresher, con capacidad para el misil Polaris A2 (4.600 km. de alcance). El caballo de batalla de la US Navy fueron las 31 unidades de las dos clases siguientes de SSBN, los Lafayette y Benjamin Franklin, los 23 últimos con Polaris A3. En 1964 EEUU tenía en servicio 41 SSBN armados con misiles Polaris (los cinco Regulus fueron retirados ese año).
Entre tanto, en la URSS ya se habían probado misiles basados en el diseño alemán e incluso se construyeron submarinos (tipo Whiskey) siguiendo el diseño del famoso tipo XXI alemán de finales de la guerra. En 1955 realizaron el lanzamiento de un misil R11 (basado en el Scud) desde un submarino clase Zulu, en superficie. Se construyeron cinco unidades convencionales Zulu con dos misiles R11 (alcance 270 km.) y 23 de la clase Golf con 3 misiles R13 (alcance 600 km.). 13 submarinos clase Whiskey fueron equipados con el misil SS-N-3 (con entre dos y cuatro misiles con un alcance de 450 km.)Todos ellos eran submarinos convencionales con misiles nucleares de lanzamiento en superficie. El primer SSBN concebido como tal fue la clase Hotel, ya propulsada por energía nuclear, con 8 unidades armadas con R13 (SS-N-4) en 1962 (tres años después que su homólogo norteamericano) aunque el lanzamiento seguía siendo en superficie. Al mismo tiempo construyeron la clase Echo I, de submarinos SSGN (de ataque con misiles nucleares antibuque) formada por seis unidades con misiles SS-N-3.
Para igualar la capacidad occidental de disparar los misiles en inmersión se desarrolló la clase Hotel II y Golf II con misiles SS-N-5 (R21, con un alcance de 1.600 km.) En 1967 entró en servicio el SSBN clase Yankee, muy similar a la clase Ethan Allen (de la que la URSS había conseguido los planos) y de la que se fabricaron 34 unidades, con 12/16 silos para misiles SS-N-6 (3.000 km. de alcance). En 1977 se rediseña la clase Yankee y nace la clase Delta (más grande que el anterior) con misiles SS-N-8 (7.000 km. de alcance). Los EEUU responden equipando sus SSBN con misiles Poseidon (versión mejorada del Polaris con una alcance de 5.900 km.) mientras construían la clase Ohio, en 1981, los mayores submarinos americanos, equipados con 24 silos de misiles Trident (alcance entre 7.400 y 11.000 km. según versión). La URSS respondió, en 1983, con los enormes sumergibles clase Typhoon, los mayores del mundo, construidos a base de unir dos cascos, en paralelo, de dos submarinos clase Delta. Están equipados con 20 tubos para misiles SS-N-20 (8.300 km.) y optimizados para operar bajo el hielo ártico, para así escapar de los sistemas de seguimiento occidentales. Los británicos construyeron cuatro SSBN (clase Resolution), basados en la clase Lafayette americana, equipados con misiles Polaris en 1967 y Francia construyó cinco SSBN clase Le Redoutable con misiles M2, en 1971. Todos estos buques fueron acompañados de una serie de SSN y SSNG, todos propulsados por reactores nucleares, que los protegían y cazaban a sus rivales. La clase Los Angeles americana o los Victor soviéticos son claros ejemplos.
La Guerra Fría finalizó con la caída del Muro de Berlín en 1989 y la primacía de estos buques pasó a la Historia, aunque todavía hay SSBN y SSN navegando en las dos marinas más importantes, su número ha disminuido. Como ejemplo de la Guerra Fría baste recordar que en los años 70/80 la Us Navy tenía en patrulla continua, en las zonas de lanzamiento de misiles estratégicos previstas unas 22 unidades de SSBN. Francia y Reino Unido mantenían una o dos simultáneamente y la URSS desplegaba un SSBN clase Delta/Tiphoon en cada una de estas zonas simultáneamente: Groenlandia, Noruega, Mar de Barents, Azores, Mar de Bering y Mar de Okhotsk. En la flota Atlantica contaba con 14 Delta III, 2 Tiphoon y 23 Yankee I/II. Estos ultimos patrullaban las cercanías de las aguas continentales americanas en el Caribe y Noruega, para lanzar misiles sobre bases de bombarderos, puertos y centros de mando. Unos 8 de ellos eran desplegados a la vez. En la Flota del Pacifico la URSS disponía de 5 Yankee I y 15 Delta III, con los Yankee en aguas cercanas a EEUU y Hawai.

Aquí vamos a repasar los accidentes sufridos por los sumergibles tanto nucleares como convencionales durante la época de la Guerra Fría.

–Accidentes de postguerra:

Abreviaturas usadas: N-nucleares, C -convencionales diésel/eléctricos, SSBN – submarino lanzador de misiles estratégicos, SSN- submarino de caza y ataque nuclear dotado con torpedos, SSGN- submarino antibuque lanzador de misiles de corto alcance y torpedos, SS- submarino de caza y ataque convencional. En negrita los hundidos.

-C: C4. 27 junio 1946. Submarino de la Armada española, clase C. Uno de los dos sumergibles supervivientes de la Guerra Civil. El 27 de junio ocurrió la mayor tragedia en el mar protagonizada por un navío de guerra español en tiempos de paz. Aquel día se estaban llevando a cabo, en aguas del litoral mallorquín, unas maniobras navales en las que intervenían los destructores Alcalá Galiano, Churruca y Lepanto, junto con la flotilla de submarinos formada por los C-2 , C-4 y el General Sanjurjo (antiguo submarino italiano “Torricelli”), a unas trece millas de la bocana del Puerto de Sóller.  Durante los combates simulados, el destructor Lepanto embistió al C4, cuando éste último emergió súbitamente frente a la proa del destructor. El choque fue tan violento que el cañón del sumergible atravesó el casco del destructor por babor; chocando a continuación contra la torreta. Por estribor apareció la proa del submarino elevándose sobre el agua, dando un gran vuelco y hundiéndose a 300 m. de profundidad con toda su dotación, compuesta por 46 marinos.

-C: USS Sea Robin (SS-407) 22 octubre 1948: Hombre al agua.

– C: USS Cochino (SS-345) 26 agosto 1949: Hundido por fuego a bordo en aguas noruegas, después de 14 horas. Un tripulante fallecido y seis más muertos del SS 426 Tusk, que acudió en su ayuda.

-C: P-315, HMS Truculent. 12 enero 1950. Submarino británico, veterano de la WW2, donde había hundió 8 buques japoneses en el Pacifico y participado en el ataque de los submarinos enanos tipo X al acorazado alemán Tirpiz. Pertenecía a la clase T. El 12 de enero regresaba a su base en Sheerness, cuando en el estuario del Támesis chocó contra el petrolero sueco Divina. El Truculent se hundió rápidamente,  en las frías aguas, falleciendo 64 tripulantes (algunos eran operarios de los astilleros) y sobreviviendo 20. En marzo el pecio fue extraído del mar.

-C: Sibylle. 8 julio 1952. Submarino francés, de construcción británica (sirvió como HMS Sportsman), cedido al finalizar la WW2, clase S. Se hundió por causas desconocidas durante unas maniobras a 700 m. de profundidad, cerca del Cabo Camarat, en Toulon. Falleció toda la tripulación: 5 oficiales,11 suboficiales y 32 marineros.

C: S-117. 15 diciembre 1952. Submarino diésel/eléctrico, clase Shchuka: Se hundió en el Estrecho Tartaro, entre la URSS y la Isla de Sajalín al chocar contra una mina o por colisión con un buque. Sus 47 tripulantes fallecieron. Las causas nunca han sido aclaradas.

-C: USS Pomodon (SS-486) 21 febrero 1955: Explosión en la base de San Francisco. Cinco marinos muertos..

-C: M-200. 21 noviembre 1956. Submarino soviético convencional clase Malyutka/serie XV. Sufrió un choque contra el destructor Statnyj, en la costa de Estonia, cuando intentaba ponerse a su costado. El submarino se hundió en 8 minutos. De los 42 tripulantes, 6 murieron a causa del choque, ocho consiguieron escapar (aunque solo seis fueron rescatados) y el resto falleció atrapados en el casco. Aunque habían conseguido contactar con los buques de superficie se les ordenó permanecer a a bordo, en el fondo del mar hasta el día siguiente que serían izados. Esto ultimo nunca sucedió. Cuando los buzos llegaron al casco, un día después, descubrieron que habían desobedecido la orden y habían intentado escapar por la escotilla usando sus equipos autónomos, pero el primero de ellos no lo consiguió y bloqueo la escotilla, sellando la suerte a sus compañeros.

-C: M-256. 26 septiembre 1957. Submarino clase Quebec con dos motores diésel y otro diésel con oxigeno liquido (una innovación aunque peligrosa). Sufrió una explosión en inmersión en uno de los motores diésel (el de oxigeno liquido) en el Golfo de Finlandia (Mar Báltico). En medio de una tormenta tardó 4 horas en hundirse y los buques de auxilio fueron incapaces de rescatar  a la tripulación que estaba en cubierta. De los 35 marineros, solamente seis sobrevivieron.

-C: USS Stickleback (SS-415) 30 mayo 1958: Perdió potencia y emergió sin control durante un ejercicio. El destructor  USS Silverstein (DE-534) lo embistió en la vela . La tripulación lo abandonó. Se hundió durante el rescate a 3.300m. en aguas de Hawai.

-C: USS Cutlass (SS-478) 1 junio 1958: Hombre al agua.

-N: USS Sargo (SSN-583) 14 junio 1960. Submarino SSN clase Skate: Fuego a bordo por explosión de dos torpedos Mk. 37, mientras estaba en Pearl Harbour. Se hundió en el puerto, pero fue reflotado. Un fallecido.

-C: S-80. 27 enero 1961. Submarino diésel clase Whiskey (diseño basado en el alemán tipo XXI de la WW2). A las 01.27h. navegando a profundidad de snorkel para sus motores diésel comenzó a recibir agua por el tubo, que apagó los motores y fueron incapaces de detener la inundación. el buque se hundió a 196 m. de profundidad con sus 68 tripulantes, aunque 24 de ellos, todavía vivos, intentaron escapar usando sus equipos autónomos, sin conseguirlo. En 1969 el submarino fue reflotado.

-N: K-19. 4 julio 1961. Primera serie de submarinos balísticos soviéticos SSBN, aunque el lanzamiento del misil SS-N-4 se realizaba en superficie. Sufrió una fuga en la refrigeración de uno de los reactores, cuando navegaba al sur de Groenlandia, lo que casi les llevó a una fusión nuclear. Pudieron enfriar el reactor evitándolo. 22 de los 137 tripulantes fallecieron

-C: B-37/S350.11 enero 1962. Dos submarinos diésel/eléctricos convencionales, clase Foxtrot y Romeo, estacionados lado a lado en la base de Polarny. El B-37 estaba siendo mantenido y sufrió una explosión en un torpedo, mientras era probado. Los otros 11 torpedos del buque explotaron también , afectando la onda expansiva al submarino S-350. Fallecieron 59 marinos del B-37, 19 del S-350 y 44 de los equipos de mantenimiento de la base naval.

-C: USS Requin (SS-481) 21 septiembre 1962: Accidente debido a reparaciones en puerto.

-N: K-11. 12 febrero 1963: SSN clase November: Puesta en marcha incontrolada de un reactor en Severodvinsk.

-N: USS Thresher (SSN-593) 10 abril 1963: Hundido durante una inmersión de pruebaInfo del suceso aquí.

-USS Grayback (SSG-574) 27 agosto 1963: Fuego a bordo.

-N: K-159. 2 marzo 1965. Submarino clase November. Sufrió una fuga radioactiva en la sala de turbinas. Se hundió en un accidente mientras era remolcado en el año 2003.

-N: K-74. 20 noviembre 1965. Submarino nuclear tipo antibuque Echo II: Destrucción de la turbina de estribor por avería de un dispositivo automático.

-C: Picuda (SS-382) 18 abril 1967: Hombre al agua.

-N: K-3. 8 septiembre 1967. Primer submarino nuclear fabricado por la URSS. Submarino SSN clase November: Incendio a bordo mientras navegaba por el Mar de Noruega. 39 tripulantes fallecidos.

-C: INS Dakar. 27 enero 1968. Submarino británico clase T (HMS Totem), comprado por Israel en 1965 y bautizado Dakar. En el viaje hacia Israel, desde su ultima escala en Gibraltar, el Dakar desapareció, seguramente por algún problema interno, con sus 69 tripulantes a bordo. En 1999 fue localizado el pecio aplastado a 3.000 m. de profundidad, entre Creta y Chipre. Los restos fueron extraidos.

-C: S-647 Minerve. 27 enero 1968. Submarino de ataque francés, clase Daphné. Desapareció durante unas maniobras antisubmarinas conjuntas, con un Breguet Atlantique, en el Mediterráneo. Navegaba a profundidad de snorkel cuando se hundió en una zona de 2.000 m. de profundidad. el pecio nunca ha sido encontrado. Sus 52 tripulantes (6 oficiales, 24 suboficiales y 20 marineros) perecieron.

-N: K-172. 10 abril 1968 Submarino de ataque antibuque con misiles (SSGN) Echo II: Intoxicación del personal por vapores de mercurio.

-C: K-129. 11 abril 1968. Submarino balístico estratégico, de propulsión convencional pero dotado de misiles SS-N-5 en la torre, de disparo en superficie. Pertenecía a la clase Golf II. Sufrió algún incidente mientras navegaba sumergido a un0s 1.100 km. al norte de las Islas Midway, en el Pacifico. Las teorías más plausibles hablan de una explosión interna en las baterías, un choque contra un sumergible americano,un accidente con alguno de los misiles SS-N-5 o un problema de inundación durante la navegación sumergido con el snorkel. El buque se hundió en el océano a unos 5.000 m. de profundidad. Los EEUU emprendieron una operación secreta para reflotar el submarino y así poder estudiar los misiles nucleares. habían detectado las coordenadas a través del sistema de balizas acústicas SOSUS y fletaron un gran buque de rescate, el  Hughes Glomar Explorador, camuflado como un barco de prospecciones minerales del millonario Howard Hughes (contratado por la CIA). Consiguieron izar el submarino, entre julio y agosto de 1974, pero durante el proceso se rompió uno de los soportes y la popa y la parte central del submarino (donde estaban los misiles) cayeron al fondo. Se recuperó la proa con seis cuerpos contaminados por radiación y dos torpedos con cabezas nucleares. Los marineros rusos fueron enterrados en el mar con honores militares. El resto de los 83 tripulantes descansan en el fondo del mar.

-N: USS Scorpion (SSN-589) 22 mayo 1968: Hundido por causas desconocidas en el AtlánticoInfo del suceso aquí.

-N: K-27. 24 mayo 1968. Submarino soviético clase November. Accidente en el reactor. Hundido años después. Info del suceso aquí.

-N: K-140. 23 agosto 1968. Submarino de ataque estratégico (SSBN) Yankee 2: Puesta en marcha incontrolada de un reactor.

-N: K-26. 10 octubre 1968. Submarino de ataque estratégico (SSBN) Yankee I: Un muerto por mala ventilación en el compartimento de baterías.

-N: Diciembre 1968: Informes de la CIA (nunca confirmados por la URSS) afirman que un submarino nuclear sin identificar se hundió en la zona de la península de Kola, en el Ártico. Quedó atrapado en el fondo con sus 90 tripulantes a bordo, durante 30 días. Caundo los buzos llegaron al pecio descubrieron que todas las provisiones habían sido consumidas, deduciendo que los 90 marinos fallecidos habían sobrevivido al choque durante un tiempo.

-C: USS Chopper (SS-342) 11 febrero 1969: Sufrió una serie de fallos eléctricos que le hicieron hundirse sin potencia hasta 220 m. Consiguió salir violentamente  a la superficie, para volver a hundirse a 61 m. Finalmente recuperó y pudo llegar a puerto.    El 21 de julio de 1976 se inundó y se hundió cuando estaba siendo preparado para actuar como objetivo sumergido para el SSN 668 Spadefish, durante unas maniobras.

-N: USS Guitarro (SSN-665) 15 mayo 1969. Submarino nuclear de ataque clase Sturgeon: Se hundió accidentalmente durante su construcción en los astilleros de Mare Island, al actuar en sentidos opuestos dos grupos de ingenieros e inundar el submarino. Fue recuperado para el servicio después de unas reparaciones por valor de unos 200 millones de $ de hoy en día.

-C: S- 644, Eurydice. 4 marzo 1970. Submarino de ataque diésel-eléctrico francés clase Daphné. Los sistemas sismográficos franceses detectaron una implosión cuando el submarino alcanzó los 600 m. de profundidad.  Por causas desconocidas se fue al fondo cuando navegaba sumergido a 35 millas al este de Toulon y se hundió. Los 57 tripulantes fallecieron. La causa más probable parece ser la colisión contra el carguero Tunecino Tabarka.

-N: K-8. 12 abril 1970. Hundido por incendio cerca de las costas de Finisterre Info del suceso aquí.

-N: USS Tautog (SSN639) 20 junio 1970: Colisión sumergida con el submarino nuclear soviético K108 (SSNG clase Echo II), mientras el americano seguía al soviético y éste realizó la maniobra “loco Ivan”. Los dos colisionaron sumergidos, chocando el soviético con la vela del americano. No hubo victimas y los dos regresaron a sus bases.

-N: K-19. 24 febrero 1972. SSBN soviético. Nuevo incidente del buque, en está ocasión un incendio en uno de los reactores que pudo ser controlado. El 5 de abril llegó remolcado y escoltado por nueve buques soviéticos, a su base, en el Mar Blanco.

-N: USS Sturgeon (SSN-637) 25 agosto 1972: Hombre al agua.

-N: K-56. 14 junio 1973. Submarino clase Echo II (SSNG): Colisión con el buque sovietico “Akademik Berg”. 27 tripulantes fallecieron por la entrada de agua en dos compartimentos.

-N: K-1. 20 agosto 1973. Submarino clase Echo II (SSNG): Colisión contra el fondo marino, en el Mar Caribe,a 120 m. de profundidad a una velocidad de 16 nudos. Sufrió desperfectos en la proa.

-N: K-420. 6 abril 1974. Submarino SSBN Yankee I: Incendio en el décimo compartimento.

-N: K-447. 28 junio 1975. Submarino SSBN Delta 1: Explosión de una batería en el muelle.

-N: K-36. 7 diciembre 1975. Submarino SSNG tipo Echo II: Explosión de una batería en navegación .

-N: K-56. 13 junio 1976. Submarino clase Echo II (SSNG), segundo incidente grave: Sufrió un accidente en el  reactor.

-N: USS Dace (SSN-607) 20 agosto 1976. Submarino SSNG clase Permit: Hombre al agua.

-N: K-22. 28 agosto 1976. Submarino clase Echo II (SSNG). Colisionó en el Mediterráneo contra la fragata americana USS Voge (clase García). El submarino tuvo daños graves en el silo nº 1 de misiles y la fragata en la popa (tuvo que ser remolcada a Creta).

-N: K-403. 10 septiembre 1977. Submarino de pruebas de sonar y sistemas, tipo SSBN clase Yankee: Explosión de una batería en inmersión.

-N: K-47. 26 septiembre 1976. Submarino SSNG clase Echo II. Incendio en el compartimento de tripulantes, navegando por el Atlántico Norte. Tres marineros muertos.

-N: USS Ray (SSN-653) 20 septiembre 1977. SSN clase Sturgeon: Choque contra un arrecife de coral en el Mediterráneo, daños en el casco, sin victimas.

-N:  K-451. 2 septiembre 1978. SSBN clase Yankee I: Incendio en el bloque de turbogeneradores.

-N: K-171. 28 diciembre 1978. Submarino SSBN clase Delta: Avería de un reactor nuclear.

-N: K-116. 2 julio 1979. Submarino clase Echo II (SSNG). Fuga radioactiva en uno de los reactores en el Mar del Japón. Sin fallecidos pero con tripulantes contaminados.

-N: K-116. 19 agosto 1979. De nuevo el mismo submarino anterior. Submarino clase Echo II nuclear misilistico: Sufrió un falló de propulsión al oeste de Escocia y fue remolcado a su base.

-N: K-122. 21 agosto 1980. Submarino clase Echo I (SSNG). Incendio en la sala de turbo electricidad a 140 km. al este de Okinawa. 14 fallecidos.

-N: K-222. 30 noviembre 1980. Submarino  de ataque antibuque (SSNG) clase Papa: Puesta en marcha incontrolada de un reactor.

-N: K-45. 10 septiembre 1981. Submarino clase Echo I (SSNG). Colisiona contra el pesquero Novokachalinsk, hundiéndolo.

-C: S-178. 21 octubre 1981. Submarino de ataque convencional clase Whiskey. Colisionó contra un pesquero soviético (RFS 13) en la Bahía Golden Horn, cerca de la base de Vladivostok, mientras navegaba en superficie. Se hundió en 40 segundos, al inundarse rápidamente, ya que tenía algunas portezuelas de la cocina y la sala de maquinas abiertas, ademas del boquete producido por la colisión. Tocó fondo a 31 m. y desde allí, horas después, algunos supervivientes subieron a la superficie con sus equipos autónomos. De los 52 tripulantes, 31 fallecieron.

-C: S-363. 27 octubre 1981. Submarino soviético convencional clase Wiskey: Encalló sobre las rocas, en la costa de Suecia, a 10 km. de la importante base naval de Karlskrona, aparentemente en una misión de inteligencia. Después de 10 días de diversos incidentes diplomáticos entre los dos países y de estar en estado de máxima alerta las tropas suecas, el submarino fue remolcado a aguas internacionales y allí recuperado por los soviéticos. Parece ser que el buque llevaba torpedos equipados con cabezas nucleares. Este incidente famoso se denominó “Whisky on the rocks” debido a que se informó que los oficiales soviéticos estaban borrachos cuando fueron localizados por un pescador, con el submarino encallado, blandiendo la bandera de la URSS.

-N: K-123, 8 agosto 1982. Submarino de ataque, cazasubmarinos y antisuperficie clase Alfa. Son los submarinos más rápidos del mundo con una velocidad máxima de 41 nudos: Estando de patrulla en el Mar de Barents, sufrió una entrada de metal liquido (2 Tm.) refrigerante en la sala del reactor, fundiéndolo. Se tardaron nueve años en reparar los daños.

-N: K-429 24 junio 1983. SSNG clase Charlie I.  Enviado precipitadamente a unas maniobras con una tripulación procedente de otros cinco submarinos y despues de haber regresado de una larga patrulla, navegaba en el área de ejercicios de Petropavlovsk-Kamchatsky (Océano Pacifico). Como consecuencia de una serie de fallos humanos en la navegación, sistemas de ventilación y los sistemas de regulación de flotabilidad, el K-429 se inundó y se hundió a 39 m. de profundidad. 14 marineros perecieron por la entrada de agua a presión en uno de los compartimentos. El día 25, dos marinos, enviados por el capitán, salieron buceando por la escotilla de escape a la superficie y nadaron hasta una playa para pedir ayuda. Horas después toda la tripulación debió realizar la misma acción, falleciendo otros dos tripulantes en las heladas aguas. El 6 de agosto el submarino fue reflotado, descubriéndose que el reactor seguía funcionando al 0,5% de potencia, a pesar de haberse apagado automáticamente con las barras de control.

-N: K-324. 2 noviembre 1983. Un SSNG clase Victor III emergió entre las Bermudas y la costa de Carolina del Sur con algún problema a bordo. Parece ser que el submarino se enredó con el cable del sonar remolcado de la fragata USS Mc Cloy (clase Bronstein) y sufrió problemas en la propulsión, que le obligaron a emerger. Tuvo que ser remolcado por buques soviéticos Cienfuegos, en la isla de Cuba, para ser reparado.

-N: K-314. 21 marzo 1984. Submarino de ataque SSNG clase Victor I: Colisionó contra el portaaviones de la US Navy USS Kitty Hawk en el Mar del Japón. No pudo volver a sumergirse y debió esperar 14 días por un remolcador soviético.

-N: K-131. 18 junio 1984. Submarino clase Echo II (SSNG): Incendio a bordo en el Mar de Barents por una impudencia de uno de los electricistas. 14 fallecidos.

-N: K-431. 10 agosto 1985. Submarino clase Echo II (SSNG): Explosión y fisión nuclear en un reactor mientras era cargado de combustible nuclear en la base de Vladivostok, después de habersele sustituido el reactor. 10 tripulantes fallecidos y más de 300 marinos de la base afectados por la radiación, muchos de ellos muertos más adelante.

-N: K-219 6 octubre 1986. Incendio a bordo y se hunde cerca de las bermudas con 15 misiles nucleares a bordo. Info del suceso aquí.

-N: K-175. Noviembre 1986. Submarino clase Echo II (SSNG): Fuga radioactiva en uno de los reactores contaminando la zona circundante a la base de Vladivostok , sin fallecidos.

-N: USS Ulysses S. Grant (SSBN-631) 6 abril 1987. Submarino de ataque estratégico SSBN clase Laffayette: Hombre al agua.

-N: K-278 Komsomolets. 7 abril 1989. Incendio a bordo y se hunde en el Mar de Barents. Info del suceso aquí.

-C: USS Bonefish (SS-582) 24 abril 1988. Submarino de ataque diésel-eléctrico clase Barbel: Incendio a bordo cuando navegaba sumergido en las costas de Florida. emergió y 89 tripulantes fueron evacuados. Tres marinos fallecieron durante el incendio.

-C: USS Barbel (SS-580) 1 mayo 1989. Submarino convencional, cabeza de la clase Barbel: Sufre una inundación sin consecuencias graves.

-N: K-192. 26 junio 1989. Submarino SSNG clase Echo II: Fuga radioactiva en uno de los reactores mientras navegaba cerca de la Isla Bear, en el Mar de Barents. Sin fallecidos, aunque con tripulantes contaminados.

-N: TK-17 Arkhangelsk. 27 septiembre 1991. Submarino SSBN clase Typhoon, de la todavía Armada de la URSS, disuelta en diciembre de 1991. Durante unas pruebas de lanzamiento de un misil balístico nuclear SS-N-20 (10 cabezas nucleares con 1 Megatón cada una, alcance 8.300 Km.), en el Mar Blanco (Mar de Barents), el misil sufrió un fallo de propulsión cayendo al lado del submarino. No hubo daños ni victimas.

-N: USS Baton Rouge (SSN-689) 11 febrero 1992. Submarino de ataque SSNG clase Los Angeles: Colisión sumergida contra el K276 (clase Sierra) cerca de la Isla Kildin, en el Mar de Barents, cuando el americano estaba en una misión de interceptación de comunicaciones. Parece ser que ninguno de los dos sumergibles detectó al otro. Los dos regresaron a puerto.

-N: S-604 Emeraude. 30 marzo 1994. Submarino de ataque, Marina francesa SSNG, clase Rubis: Durante unas maniobras en el Mediterráneo, en las afueras de Toulon, sufrió una explosión en el compartimento de motores, muriendo 10 personas, entre ellas el capitán. Regresó a la base usando el motor diésel auxiliar.

-N: HMS Tireless. Mayo 2000. Submarino tipo SSNG de la Royal Navy, clase Trafalgar. Sufrió fugas en la sala del reactor que le obligaron a estar un año de reparaciones en Gibraltar, lo que ocasionó un conflicto diplomático con España.

-N: K-141 Kursk. 12 agosto 2000. Submarino SSBN de la Armada Rusa, clase Oscar II. Explosión a bordo y hundido en el Mar de Barents, fue reflotado años después. Info del suceso aquí.

-N: USS Greenville (SSN-772) 9 febrero 2001. Submarino SSNG clase Los Angeles: Colisión contra el pesquero japones Ehime Maru, al emerger rápidamente. Nueve japoneses fallecieron. El 27 de agosto del mismo año, el Greenville encalló cuando entraba en el puerto de Saipan (Islas Marianas).

-C: USS Dolphin (AGSS-555) 21 mayo 2002. Submarino convencional, usado para experiencias e investigación: Sufrió una inundación sin consecuencias graves.

-N: USS Oklahoma City (SSN-723) 13 noviembre 2002. Nave SSNG clase Los Angeles: Colisión contra el buque gasero Norman Lady, mientras navegaban al este del Estrecho de Gibraltar, con el submarino a profundidad de periscopio. Los desperfectos fueron menores.

-N: K-159. 30 agosto 2003. Submarino clase November, Armada Rusa. Se hundió en un accidente mientras era remolcado en la zona de Polyarny. Info del suceso aquí.

-N: K-223 14 noviembre 2004. SSBN clase Delta III, Armada Rusa. Explosión a bordo. Un marinero falleció.

-N: USS San Francisco (SSN 711) 8 enero 2005. Buque SSNG clase Los Angeles: Choque contra el fondo, cuando navegaba a máxima velocidad y a 160 m. de profundidad, a unos 700 km. al sureste de Guam. 98 marineros heridos y un fallecido. En las cartas náuticas no estaba marcada esa protuberancia.

-N: B-414 Daniil Moskovskiy. 6 septiembre 2006. Submarino de ataque Armada Rusa, SSGN clase Victor III: En el Mar de Barents sufre un incendio en un compartimento electrónico. El submarino tuvo que ser remolcado de regreso a su base. Dos marineros muertos.

-N: HMS Tireless. 13 mayo 2003. Submarino tipo SSNG de la Royal Navy, clase Trafalgar. De nuevo sufre otra incidencia, en este caso una colisión en el Ártico contra un iceberg cuando navegaba sumergido a 78 m., sufrió daños en la proa, sin victimas.

-N: HMS Tireless. 21 marzo 2007. Submarino tipo SSNG de la Royal Navy, clase Trafalgar. Tercer incidente, en este caso una explosión en el generador de oxigeno. Dos marineros muertos.

-N: HMS Vanguard y Le Triomphant. 3 febrero 2009. La única colisión en inmersión entre dos submarinos balísticos SSBM. Submarino HMS Vanguard, SSBN clase Vanguard, armado con 16 misiles Trident II (14 cabezas nucleares de 100/200 Kt. y un alcance de 12.000 km.). Submarino SSBN Le Triomphant S-616, armado con 16 misiles M-45 ( 6 cabezas nucleares de 110 Kt. y 6.000 km. de alcance). La noche del 3 al 4 de febrero, mientras patrullaban en la zona entre el norte de Irlanda y Rock Ball (a medio camino de Islandia, zona común de posicionamiento y patrulla para los lanzamientos de los SSBN rusos, americanos, británicos y franceses), colisionaron en inmersión, estando los dos submarinos armados con su dotación de misiles intercontinentales. El buque británico sufrió daños en los silos de misiles y el francés en la proa. Los dos regresaron a sus bases (base Clyde en Faslane y a la Isla Longue en Bretaña).

-C: INS Sindhurakshak (S63). Febrero 2010. Submarino de construcción rusa clase Kilo, diésel-eléctrico equipado con misiles antibuque, perteneciente a la Armada India. Sufrió un incendio en la sala de baterías mientras estaba atracado en la ciudad india de Visakhapatnam. Un marinero falleció.

-C: INS Sindhurakshak (S63). 14 agosto 2013. Submarino de construcción rusa clase Kilo, diésel-eléctrico equipado con misiles antibuque, perteneciente a la Armada India. Sufrió una explosión y un incendio, seguramente en alguna de las armas a bordo, mientras estaba amarrado en el puerto de Bombay, inundándose y hundiéndose hasta tocar fondo a 15 m. quedando en parte sumergido. 18 tripulantes fallecieron. el buque fue reflotado.

-N: K-150 Tomsk. 16 septiembre 2013. Submarino de ataque SSGN, clase Oscar II, gemelo del Kursk, Armada Rusa. Había sido retirado de servicio en 2009 y se encontraba reparando en la Base Naval de  Vladivostok. Allí sufrió un incendio a bordo, cuando una cañería de enfriamiento se rompe, llevando amoniaco y nitrógeno al compartimiento del reactor. Sin victimas.

Fuentes: Archivos personales, Maquinas de Guerra, Histamar, US Navy, navsource, wikipedia, Hector Galisteo.

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Artillería antiaérea. en Malvinas (II). Los británicos.

ARTILLERÍA A.A. BRITÁNICA:

(Extraído del libro “” Artillería antiaérea y de campaña en la Guerra de las Malvinas” de D. David Díaz, con permiso del autor).

– Medios a.a. británicos:

20 lanzadores cuádruples de misiles a.a. Rapier, 24 equipos lanzadores de misiles portátiles Blowpipe y 6 misiles portátiles SAM FIM 92 A Stinger. La Royal Navy tenía 7 barcos equipados con el misil SAM Sea Dart de alta cota (techo de 20.000 m., alcance de 60 km.). El Sea Dart estaba a bordo del portaaviones Invencible, el destructor tipo 82 Bristol y los cinco destructores tipo 42. Otros 17 buques estaban equipados con el sistema de misiles a.a. de defensa a media cota SAM Sea Cat (características como su gemelo terrestre SAM Tigercat), dos destructores con el sistema SAM Sea Slug de primera generación para alta cota (alcance 32 km. y un techo de 20.000m.) y tres barcos con el sistema de defensa puntual (baja cota) SAM Sea Wolf (alcance máximo de  10.000 m. y un techo de 3.000 m.). Cañones a.a. Bofors de 40/70 mm., ametralladoras pesadas Browning de 12,70 mm., cañones Oerlikon 20/120 mm. y ametralladoras MAG de 7,62 mm. complementaban la defensa a.a. de la Task Force naval británica.

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LA ARTILLERÍA A.A. EN LAS MALVINAS (I) ARGENTINA

LA ARTILLERÍA A.A. Y MISIL EN ACCIÓN:

Estudio extraído del libro ” Artillería antiaérea y de campaña en la Guerra de Las Malvinas” de D. David Díaz, con permiso del autor.

Vamos a repasar la actuación de los dos bandos en lo referente al uso de los sistemas a.a. en la Guerra de Las Malvinas, tanto la artillería cañón como la misilistica. Empezaremos en esta primera parte, por el bando argentino.

ARTILLERÍA A.A. ARGENTINA:

– Medios a.a. argentinos:

15 cañones Oerlikon 35/90 GDF 002, 6 direcciones de tiro Contraves Skyguard, 1direccion de tiro Contraves Superfledermaus, 15 cañones bitubo de 20 mm. Rheinmetall Rh202,  1 puesto SAM Roland, 7 puestos triples SAM Tigercat, 20 cañones de 30 mm. HS-831, 3 cañones a.a. Oerlikon 20/120 de 20 mm., 60 misiles portátiles Blowpipe y SA-7 Strela, 1 radar de exploración Westinghouse AN/TPS 43 (de tres dimensiones), 1 radar de exploración  Cardion TPS 44 (de dos dimensiones) y 2 radares Elta.

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LA ARTILLERÍA EN LA GUERRA DE LAS MALVINAS

Estudio extraído del libro ” Artillería antiaérea y de campaña en la Guerra de Las Malvinas” de D. David Díaz, con permiso del autor.

La Guerra de las Malvinas se desarrolló entre el 2 de abril (día del desembarco argentino en las islas) y el 14 de junio de 1982, fecha acordada del cese de hostilidades.

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La operación argentina de invasión de las Malvinas y las Islas de Georgias del Sur fue denominada “Operación Rosario”. La misión británica de recuperación fue llamada “Operación Corporate”. Unos días después de la capitulación los británicos invadieron las Islas Sandwich del Sur (ocupadas por Argentina desde 1976)  y  desalojaron las instalaciones de la “Base Corbeta Uruguay” en el marco de la Operación Keyhole.

El origen de la guerra fue el intento por parte argentina de recuperar la soberanía de las islas, a las que las Naciones Unidas consideran territorios en litigio entre Argentina y el Reino Unido, aunque éste último los administra y explota. Las Malvinas fueron ocupadas alternativamente por España, Francia, Argentina y el Reino Unido.

Argentina considera que estos territorios se encuentran ocupados por una potencia invasora, y los considera parte de su provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur. El saldo final de la guerra  fue de 649 militares argentinos muertos, 1657 heridos y 11.113 prisioneros de guerra. Los británicos tuvieron 255 muertos, 775 heridos, 115 prisioneros de guerra y 3 civiles kelpers muertos por fuego británico.

DESPLIEGUE ARTILLERO:

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La verdadera playa de Omaha (III)

LA VERDADERA PLAYA DE SALVAR AL SOLDADO RYAN (III)

Información extraída del libro “Normandía 1944, de turismo por la Historia” con permiso del autor. El enlace de su pagina web aquí.

Terminamos nuestro recorrido por las sangrientas arenas de la Playa de Omaha, recorriendo el sector este hasta la zona de Colleville.

 Wn 64. Cementerio de Colleville.

 A un kilómetro  de la posición anterior (wn 65) y bordeando los campos de minas de wn-62, que se encuentra 300 metros al este, se encuentra este camino empedrado. Por aquí salieron  de la playa, a las 08.00 h., el Teniente Spaulding, con el Sargento Streczyk y 20 de sus  hombres, convirtiéndose en los primeros americanos que llegaron al escarpe de Omaha, lugar desde donde está tomada la fotografía. El núcleo de resistencia wn-64 se encontraba en lo alto de este promontorio, en la parte oeste, donde hoy en día se sitúa el cementerio. Tenía tres nidos para mg, dos tobruk con mortero, un cañon de 75 mm. en pozo y un búnker H612 en construcción.

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